La Tierra Tiene 3 Billones De Árboles

Los cálculos están listos y un estudio reciente ha revelado algunos resultados bastante impactantes con respecto a la cantidad de árboles en el planeta.

Según investigadores de la Universidad de Yale, hay 3 billones de árboles en la Tierra en un momento dado.

Son 3.000.000.000.000. Whew!

¡Son 7.5 veces más árboles de lo que se pensaba! Y eso suma aproximadamente 422 árboles por cada persona en el planeta.

Bastante bien, ¿verdad? Desafortunadamente, los investigadores también estiman que es solo la mitad del número de árboles que había en el planeta antes de que aparecieran los humanos.

Entonces, ¿cómo llegaron a esos números? Un equipo de investigadores internacionales de 15 países utilizó imágenes satelitales, estudios de árboles y tecnologías de supercomputadoras para mapear las poblaciones de árboles en todo el mundo, por kilómetro cuadrado. Los resultados son el recuento más completo de los árboles del mundo que se haya realizado jamás. Puede consultar todos los datos en la revista "Nature."

El estudio se inspiró en la organización juvenil global Plant for the Planet, un grupo que tiene como objetivo plantar árboles en todo el mundo para reducir los efectos del cambio climático. Pidieron a los investigadores de Yale la población mundial estimada de árboles. En ese momento, los investigadores pensaban que había alrededor de 400 mil millones de árboles en el planeta, es decir, 61 árboles por persona.

Pero los investigadores sabían que esto era solo una suposición aproximada, ya que utilizaba imágenes satelitales y estimaciones de áreas forestales, pero no incorporaba ningún dato concreto del suelo. Thomas Crowther, becario postdoctoral en la Escuela de Estudios Forestales y Ambientales de Yale y autor principal del estudio, formó un equipo que estudió las poblaciones de árboles utilizando no solo satélites sino también información de densidad de árboles a través de inventarios forestales nacionales y recuentos de árboles que se habían verificado a nivel del suelo.

A través de sus inventarios, los investigadores también pudieron confirmar que las áreas forestales más grandes del mundo se encuentran en los trópicos. Aproximadamente el 43 por ciento de los árboles del mundo se pueden encontrar en esta área. Los lugares con mayor densidad de árboles fueron las regiones subárticas de Rusia, Escandinavia y América del Norte.

Los investigadores esperan que este inventario, y los nuevos datos sobre la cantidad de árboles en el mundo, den como resultado una mejor información sobre el papel y la importancia de los árboles del mundo, particularmente cuando se trata de biodiversidad y almacenamiento de carbono.

Pero también piensan que sirve como una advertencia sobre los efectos que las poblaciones humanas ya han tenido en los árboles del mundo. La deforestación, la pérdida de hábitat y las malas prácticas de manejo forestal resultan en la pérdida de más de 15 mil millones de árboles cada año, según el estudio. Esto afecta no solo la cantidad de árboles en el planeta, sino también la diversidad.

El estudio señaló que la densidad y diversidad de los árboles disminuye drásticamente a medida que aumenta el número de humanos en el planeta. Los factores naturales como la sequía, las inundaciones y las infestaciones de insectos también juegan un papel en la pérdida de densidad y diversidad de los bosques.

"Casi hemos reducido a la mitad la cantidad de árboles en el planeta y, como resultado, hemos visto los impactos en el clima y la salud humana", dijo Crowther en un comunicado publicado por Yale. "Este estudio destaca cuánto más esfuerzo se necesita si queremos restaurar bosques saludables en todo el mundo."

Fuente

Ehrenberg, Rachel. "El recuento global alcanza los 3 billones de árboles."Nature, 2 de septiembre de 2015.

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