Definición, Formación y Tipos de Gametos

Los gametos son células reproductivas o células sexuales que se unen durante la reproducción sexual para formar una nueva célula llamada cigoto. Los gametos masculinos se llaman espermatozoides y los gametos femeninos son óvulos (óvulos). Los espermatozoides son móviles y tienen una proyección larga en forma de cola llamada flagelo. Los óvulos son inmóviles y relativamente grandes en comparación con el gameto masculino.

En las plantas portadoras de semillas, el polen es un gametofito productor de esperma masculino y las células sexuales femeninas están contenidas dentro de los óvulos de las plantas. En los animales, los gametos se producen en las gónadas masculinas y femeninas, el sitio de producción de hormonas. Lea para obtener más información sobre cómo se dividen y reproducen los gametos.

Índice temático
  1. Formación de Gametos
  2. Gametos y Fertilización
    1. Fertilización
    2. Desarrollo
  3. Tipos de Reproducción Sexual

Formación de Gametos

Los gametos se forman a través de un proceso de división celular llamado meiosis. Este proceso de división en dos etapas produce cuatro células hijas haploides. Las células haploides contienen solo un conjunto de cromosomas. Cuando los gametos haploides masculinos y femeninos se unen en un proceso llamado fertilización, forman lo que se llama cigoto. El cigoto es diploide y contiene dos juegos de cromosomas.

Gametos y Fertilización

La fertilización ocurre cuando los gametos masculinos y femeninos se fusionan. En los organismos animales, la unión de esperma y óvulo se produce en las trompas de Falopio del tracto reproductor femenino. Millones de espermatozoides se liberan durante las relaciones sexuales y estos viajan desde la vagina hasta las trompas de Falopio.

Fertilización

Los espermatozoides están especialmente equipados con catalizadores de madriguera y mecanismos para fertilizar un óvulo. La región de la cabeza contiene una cubierta en forma de tapa llamada acrosoma que contiene enzimas que ayudan a la célula espermática a penetrar el zona pelúcida, la cubierta externa de una membrana de células de huevo.

Cuando un espermatozoide llega a la membrana celular del óvulo, su cabeza se fusiona con el óvulo. Esto desencadena la liberación de sustancias que modifican la zona pelúcida para evitar que cualquier otro espermatozoide fertilice el óvulo. Este proceso es crucial como la fertilización por múltiples espermatozoides, o poliespermia, produce un cigoto con cromosomas adicionales. La poliespermia es letal para un cigoto.

Desarrollo

Tras la fertilización, dos gametos haploides se convierten en un cigoto diploide. Un cigoto humano tiene 23 pares de cromosomas homólogos y 46 cromosomas en total, la mitad de la madre y la otra mitad del padre. El cigoto continúa dividiéndose por mitosis hasta que se forma un individuo completamente funcional. El sexo biológico de este ser humano se decide por los cromosomas sexuales que hereda.

Un espermatozoide puede tener un cromosoma sexual X o Y, pero un óvulo solo puede tener un cromosoma X. Un espermatozoide con un cromosoma sexual Y da como resultado un macho (XY) y un espermatozoide con un cromosoma sexual X da como resultado una hembra (XX).

Tipos de Reproducción Sexual

El tipo de reproducción sexual de un organismo depende en gran medida del tamaño y la forma de sus gametos. Algunos gametos masculinos y femeninos son de tamaño y forma similares, mientras que otros son muy diferentes. En algunas especies de algas y hongos, por ejemplo, las células sexuales masculinas y femeninas son casi idénticas y ambas suelen ser móviles. La unión de gametos similares se conoce como isogamia.

El proceso de unión de gametos de tamaño y forma diferentes se llama anisogamia o heterogamia. Las plantas superiores, los animales y algunas especies de algas y hongos exhiben un tipo especial de anisogamia llamada oogamia. En la oogamia, el gameto femenino es inmóvil y mucho más grande que el gameto masculino de rápido movimiento. Este es el tipo de reproducción que ocurre en los humanos.

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