El Gas más Abundante en la Atmósfera Terrestre

Con mucho, el gas más abundante en la atmósfera de la Tierra es el nitrógeno, que representa aproximadamente el 78% de la masa de aire seco. El oxígeno es el siguiente gas más abundante, presente en niveles de 20 a 21%. Aunque el aire húmedo parece contener mucha agua, la cantidad máxima de vapor de agua que puede contener el aire es de solo un 4%. De hecho, el nitrógeno no solo es el gas más abundante sino también el gas mas común en la atmósfera terrestre.

Conclusiones clave: Gases en la Atmósfera de la Tierra

  • El gas más abundante en la atmósfera de la Tierra es el nitrógeno. El segundo gas más abundante es el oxígeno. Ambos gases se producen como moléculas diatómicas.
  • La cantidad de vapor de agua es muy variable. En lugares cálidos y húmedos, es el tercer gas más abundante. Esto lo convierte en el gas de efecto invernadero más común.
  • En el aire seco, el tercer gas más abundante es el argón, un gas noble monoatómico. De hecho, ¿cuál es el gas noble más abundante en la atmósfera terrestre? La respuesta es el argón.
  • La abundancia de dióxido de carbono es variable. Si bien es un gas de efecto invernadero importante, solo está presente en un promedio de 0.04 por ciento, en masa.

Índice temático
  1. Conclusiones clave: Gases en la Atmósfera de la Tierra
  • Abundancia de Gases en la Atmósfera
  • ¿Por Qué Es Importante Conocer la Abundancia de Gases?
  • Fuentes
  • Abundancia de Gases en la Atmósfera

    Esta tabla enumera los once gases más abundantes en la parte inferior de la atmósfera de la Tierra(hasta 25 km). Si bien el porcentaje de nitrógeno y oxígeno es bastante estable, la cantidad de gases de efecto invernadero cambia y depende de la ubicación. El vapor de agua es extremadamente variable. En regiones áridas o extremadamente frías, el vapor de agua puede estar casi ausente. En las regiones tropicales cálidas, el vapor de agua representa una parte significativa de los gases atmosféricos.

    Algunas referencias incluyen otros gases en esta lista, como el criptón (menos abundante que el helio, pero más que el hidrógeno), el xenón (menos abundante que el hidrógeno), el dióxido de nitrógeno (menos abundante que el ozono) y el yodo (menos abundante que el ozono).

    Gas Fórmula Porcentaje de Volumen
    Nitrógeno N2 78.08%
    Oxígeno O2 20.95%
    Agua* H2O del 0% al 4%
    Argón Ar 0.93%
    Dióxido de Carbono* CO2 0.0360%
    Neón Ne 0.0018%
    Helio Él 0.0005%
    Metano* CH4 0.00017%
    Hidrógeno H2 0.00005%
    Óxido Nitroso* N2O 0.0003%
    Ozono* O3 0.000004%

    * gases de composición variable

    Referencia: Pidwirny, M. (2006). "Composición atmosférica". Fundamentos de Geografía Física, 2da Edición.

    La concentración promedio de los gases de efecto invernadero dióxido de carbono, metano y dióxido nitroso ha aumentado. El ozono se concentra alrededor de las ciudades y en la estratosfera de la Tierra. Además de los elementos de la tabla y el criptón, el xenón, el dióxido de nitrógeno y el yodo (todos mencionados anteriormente), hay trazas de amoníaco, monóxido de carbono y varios otros gases.

    ¿Por Qué Es Importante Conocer la Abundancia de Gases?

    Es importante saber qué gas es más abundante, cuáles son los otros gases en la atmósfera de la Tierra y cómo cambia la composición del aire con la altitud y el tiempo por múltiples razones. La información nos ayuda a comprender y predecir el clima. La cantidad de vapor de agua en el aire es particularmente relevante para el pronóstico del tiempo. La composición del gas nos ayuda a comprender los efectos de los productos químicos naturales y artificiales liberados a la atmósfera. La composición de la atmósfera es extremadamente importante para el clima, por lo que los cambios en los gases pueden ayudarnos a predecir un cambio climático amplio.

    Fuentes

    • Lide, David R. (1996). Manual de Química y Física. CRC. Boca Ratón, Florida.
    • Wallace, John M.; Hobbs, Peter V. (2006). Ciencia Atmosférica: Un Estudio Introductorio (2ª ed.). Elsevier. ISBN 978-0-12-732951-2.

    Analista de Laboratorio

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