Una Introducción a la Inmunidad Activa y la Inmunidad Pasiva

Inmunidad es el nombre que se le da al conjunto de defensas del cuerpo para protegerse contra patógenos y combatir infecciones. Es un sistema complejo, por lo que la inmunidad se divide en categorías.

📋 Indice del contenido
  1. Descripción general de la Inmunidad
  2. Inmunidad Activa
  3. Ejemplos de Inmunidad Activa
  4. Características de la Inmunidad Activa
  5. Inmunidad Pasiva
  6. Ejemplos de Inmunidad Pasiva
  7. Características de la Inmunidad Pasiva

Descripción general de la Inmunidad

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Una forma de categorizar la inmunidad es como inespecífica y específica.

  • Defensas inespecíficas: Estas defensas funcionan contra todas las materias extrañas y patógenos. Los ejemplos incluyen barreras físicas, como mucosas, vello nasal, pestañas y cilios. Las barreras químicas también son un tipo de defensa inespecífica. Las barreras químicas incluyen el bajo pH de la piel y el jugo gástrico, la enzima lisozima en las lágrimas, el ambiente alcalino de la vagina y el cerumen.
  • Defensas específicas: Esta línea de defensas es activa contra amenazas particulares, como bacterias, virus, hongos, priones y moho particulares. Una defensa específica que actúa contra un patógeno generalmente no está activa contra otro diferente. Un ejemplo de inmunidad específica es la resistencia a la varicela, ya sea por exposición o por una vacuna.

Otra forma de agrupar las respuestas inmunitarias es:

  • Inmunidad innata: Tipo de inmunidad natural que se hereda o se basa en una predisposición genética. Este tipo de inmunidad confiere protección desde el nacimiento hasta la muerte. La inmunidad innata consiste en defensas externas (la primera línea de defensa) y defensas internas (segunda línea de defensa). Las defensas internas incluyen fiebre, el sistema del complemento, linfocitos citolíticos naturales (NK), inflamación, fagocitos e interferón. La inmunidad innata también se conoce como inmunidad genética o inmunidad familiar.
  • Inmunidad adquirida: La inmunidad adquirida o adaptativa es la tercera línea de defensa del cuerpo. Esto es protección contra tipos específicos de patógenos. La inmunidad adquirida puede ser de naturaleza natural o artificial. Tanto la inmunidad natural como la artificial tienen componentes pasivos y activos. La inmunidad activa es el resultado de una infección o una inmunización, mientras que la inmunidad pasiva proviene de la obtención de anticuerpos de forma natural o artificial.

Echemos un vistazo más de cerca a la inmunidad activa y pasiva y las diferencias entre ellas.

Inmunidad Activa

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La inmunidad activa proviene de la exposición a un patógeno. Los marcadores de superficie en la superficie del patógeno actúan como antígenos, que son sitios de unión para anticuerpos. Los anticuerpos son moléculas de proteína en forma de Y, que pueden existir por sí solas o unirse a la membrana de células especiales. El cuerpo no tiene una reserva de anticuerpos a mano para eliminar una infección de inmediato. Un proceso llamado selección y expansión clonal acumula suficientes anticuerpos.

Ejemplos de Inmunidad Activa

Un ejemplo de inmunidad de actividad natural es combatir un resfriado. Un ejemplo de inmunidad activa artificial es la construcción de una resistencia a una enfermedad debido a la inmunización. Una reacción alérgica es una respuesta extrema a un antígeno, que resulta de la inmunidad activa.

Características de la Inmunidad Activa

  • La inmunidad activa requiere la exposición a un patógeno o al antígeno de un patógeno.
  • La exposición al antígeno conduce a la producción de anticuerpos. Estos anticuerpos esencialmente marcan una célula para su destrucción por células sanguíneas especiales llamadas linfocitos.
  • Las células implicadas en la inmunidad activa son células T (células T citotóxicas, células T auxiliares, células T de memoria y células T supresoras), células B (células B de memoria y células plasmáticas) y células presentadoras de antígeno (células B, células dendríticas y macrófagos).
  • Hay un retraso entre la exposición al antígeno y la adquisición de inmunidad. La primera exposición conduce a lo que se llama una respuesta primaria. Si una persona se expone al patógeno nuevamente más tarde, la respuesta es mucho más rápida y más fuerte. Esto se denomina respuesta secundaria.
  • La inmunidad activa dura mucho tiempo. Puede durar años o toda la vida.
  • Hay pocos efectos secundarios de la inmunidad activa. Puede estar implicado en enfermedades autoinmunes y alergias, pero generalmente no causa problemas.

Inmunidad Pasiva

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La inmunidad pasiva no requiere que el cuerpo produzca anticuerpos contra antígenos. Los anticuerpos se introducen desde fuera del organismo.

Ejemplos de Inmunidad Pasiva

Un ejemplo de inmunidad pasiva natural es la protección de un bebé contra ciertas infecciones al obtener anticuerpos a través del calostro o la leche materna. Un ejemplo de inmunidad pasiva artificial es recibir una inyección de antisueros, que es una suspensión de partículas de anticuerpos. Otro ejemplo es la inyección de antiveneno de serpiente después de una mordedura.

Características de la Inmunidad Pasiva

  • La inmunidad pasiva se confiere desde el exterior del cuerpo, por lo que no requiere exposición a un agente infeccioso o su antígeno.
  • No hay retraso en la acción de la inmunidad pasiva. Su respuesta a un agente infeccioso es inmediata.
  • La inmunidad pasiva no es tan duradera como la inmunidad activa. Por lo general, solo es efectivo durante unos pocos días.
  • Una afección llamada enfermedad del suero puede ser el resultado de la exposición a antisueros.

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