Diferencia entre la datación por carbono y la datación por uranio.

Que diferencia principal entre la datación por carbono y la datación por uranio es que La datación por carbono utiliza isótopos de carbono radiactivos, mientras que la datación por uranio utiliza uranio, un elemento químico radiactivo.

La datación por carbono y la datación por uranio son dos métodos importantes para determinar la edad de varios materiales orgánicos. Los llamamos métodos de datación isotópica. El método más antiguo entre ellos es el método de datación con uranio-plomo. Aunque es un método muy arriesgado, si lo hacemos con mucho cuidado, los resultados son muy acertados.

CONTENIDO

1. Descripción general y diferencia clave
2. ¿Qué es la datación por carbono?
3. ¿Qué es la datación por uranio?
4. Comparación lado a lado: datación por carbono frente a datación por uranio en forma tabular
5. Resumen

Índice temático
  1. CONTENIDO
  • ¿Qué es la datación por carbono?
  • ¿Qué es la datación por uranio?
  • ¿Cuál es la diferencia entre la datación por carbono y la datación por uranio?
  • Resumen: datación por carbono frente a datación por uranio
  • ¿Qué es la datación por carbono?

    La datación por carbono, o datación por radiocarbono, es un método para determinar la edad de la materia orgánica utilizando isótopos radiactivos del elemento químico carbono. El isótopo radiactivo que usamos para este método es el carbono-14. Lo llamamos radiocarbono.

    La teoría básica detrás de este método de datación es el hecho de que el carbono-14 se forma constantemente en la atmósfera a través de la interacción entre los rayos cósmicos y el nitrógeno atmosférico. El carbono 14 recién formado reacciona con el oxígeno del aire para formar dióxido de carbono, que contiene átomos de radiocarbono. Así que lo llamamos dióxido de carbono radiactivo. Después de eso, este dióxido de carbono radiactivo se incorpora a las plantas para la fotosíntesis. Los animales también ingieren radiocarbono en sus cuerpos al comer estas plantas.

    Diferencia clave: datación por carbono frente a datación por uranio

    Figura 01: Desintegración del carbono-14

    Eventualmente, cuando estos animales o plantas mueren, cesa la absorción de radiocarbono. Luego, la cantidad de carbono-14 presente en la materia vegetal o animal muerta comienza a disminuir debido a la desintegración radiactiva del radiocarbono. Por lo tanto, al medir la cantidad de carbono-14 presente en una muestra de materia orgánica, podemos determinar el momento en que murió esa planta o animal. Si la muestra es vieja, habrá menos carbono-14 en la muestra.

    Podemos determinar la edad exacta de la muestra porque conocemos la vida media del carbono-14. La vida media de un elemento químico es la cantidad de tiempo que tarda en descomponerse la mitad de una muestra dada. Para el carbono-14, la vida media es de unos 5730 años. Esta técnica es muy importante en las investigaciones forenses, determinación de la edad de los fósiles, etc.

    ¿Qué es la datación por uranio?

    La datación por uranio es el método más antiguo de datación isotópica que nos permite determinar la edad de los materiales orgánicos a partir del elemento químico radiactivo uranio. Existen tres tipos diferentes de esta técnica: método uranio-uranio, método uranio-torio y método uranio-plomo. Entre ellos, el método de uranio-plomo es el método más antiguo. Pero da los resultados más precisos, aunque conlleva un alto nivel de riesgo.

    Diferencia entre la datación por carbono y la datación por uranio.

    Figura 02: datación por uranio en un gráfico simple

    En el método uranio-uranio, usamos dos isótopos radiactivos diferentes de uranio. Estos son el U-234 y el U-238. El U-238 sufre una desintegración alfa y beta para formar Pb-206, que es un isótopo estable. En el método de datación de uranio-torio, utilizamos radioisótopos U-234 y Th-230. El proceso de uranio-plomo implica la descomposición del U-238 en isótopos de Pb-206 o Pb-207.

    ¿Cuál es la diferencia entre la datación por carbono y la datación por uranio?

    Existen diferentes métodos de datación isotópica. La datación por carbono y la datación por uranio son dos de estos métodos. Entre ellos, el método de datación por uranio es el método más antiguo. La principal diferencia entre la datación por carbono y la datación por uranio es que la datación por carbono usa isótopos radiactivos de carbono w, mientras que la datación por uranio usa uranio, que es un elemento químico radiactivo.

    La siguiente infografía resume la diferencia entre la datación por carbono y la datación por uranio.

    Diferencia entre la datación por carbono y la datación por uranio en forma tabular

    Resumen: datación por carbono frente a datación por uranio

    Existen diferentes métodos de datación isotópica. La datación por carbono y la datación por uranio son dos de estos métodos. Entre ellos, el método de datación por uranio es el método más antiguo. La principal diferencia entre la datación por carbono y la datación por uranio es que la datación por carbono utiliza isótopos radiactivos de carbono, mientras que la datación por uranio utiliza uranio, que es un elemento químico radiactivo.

    Relación:

    1. Alden, Andrew. "Datación de uranio-plomo". ThoughtCo, 10 de febrero de 2019, disponible aquí.

    Imagen de cortesía:

    1. "Carbon Dating Flashcards" de Zappys Technology Solutions (CC BY 2.0) a través de Flickr
    2. "UraniumDating" por KelvinW 344 - Trabajo propio (dominio público) a través de Commons Wikimedia

    Analista de Laboratorio

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