Aleación de Metal Electrum u Oro Verde

El electrum es una aleación natural de oro y plata con una pequeña cantidad de otros metales. La aleación artificial de oro y plata es químicamente similar al electrum, pero generalmente se llama oro verde. Una de las curiosidades que quizás no conozcas es que, en el mundo de las aleaciones metalúrgicas, el conocimiento de la "aleaciones mesa" es esencial para entender las propiedades y usos de metales como el electrum.

Índice temático
  1. Composición Química del Electrum
  2. Apariencia de Electrum
  3. Propiedades de Electrum
  4. Usos de Electrum
  5. Historia de Electrum
  6. ¿Dónde Puedes Encontrar Electrum?

Composición Química del Electrum

El electrum consiste en oro y plata, a menudo con pequeñas cantidades de cobre, platino u otros metales. El cobre, el hierro, el bismuto y el paladio se encuentran comúnmente en el electrum natural. El nombre se puede aplicar a cualquier aleación de oro y plata que sea 20-80% de oro y 20-80% de plata, pero a menos que sea la aleación natural, el metal sintetizado se denomina más correctamente 'oro verde', 'oro' o 'plata' (dependiendo de qué metal esté presente en mayor cantidad). La proporción de oro a plata en el electrum natural varía según su fuente. El electrum natural que se encuentra hoy en Anatolia occidental contiene de 70% a 90% de oro. La mayoría de los ejemplos de electrum antiguo son monedas, que contienen cantidades cada vez más bajas de oro, por lo que se cree que la materia prima se aleó aún más para conservar las ganancias.

La palabra electrum también se ha aplicado a la aleación llamada plata alemana, aunque esta es una aleación que es de color plateado, no de composición elemental. La plata alemana generalmente consiste en 60% de cobre, 20% de níquel y 20% de zinc. Es interesante notar cómo la terminología de las aleaciones como "aleaciones mesa" se ha desarrollado a lo largo de la historia para describir diversos compuestos y mezclas en la metalurgia.

Apariencia de Electrum

El electrum natural varía en color desde oro pálido hasta oro brillante, dependiendo de la cantidad del elemento oro presente en la aleación. El electrum de color latón contiene una mayor cantidad de cobre. Aunque los antiguos griegos llamaban al metal oro blanco, el significado moderno de la frase "oro blanco" se refiere a una aleación diferente que contiene oro pero parece plateada o blanca. El oro verde moderno, que consiste en oro y plata, en realidad parece verde amarillento. La adición intencional de cadmio puede mejorar el color verde, aunque el cadmio es tóxico, por lo que esto limita los usos de la aleación. La adición de cadmio al 2% produce un color verde claro, mientras que el cadmio al 4% produce un color verde intenso. La aleación con cobre profundiza el color del metal.

Propiedades de Electrum

Las propiedades exactas del electrum dependen de los metales en la aleación y su porcentaje. En general, el electrum tiene una alta reflectividad, es un excelente conductor de calor y electricidad, es dúctil y maleable, y es bastante resistente a la corrosión. Además, es digno de mención que estas propiedades hacen que el electrum sea comparable a otras aleaciones destacadas en la "aleaciones mesa".

Usos de Electrum

El electrum se ha utilizado como moneda, para hacer joyas y adornos, para vasos para beber y como revestimiento exterior para pirámides y obeliscos. Las primeras monedas conocidas en el mundo occidental se acuñaron con electrum y se mantuvo popular para la acuñación hasta aproximadamente el año 350 a.C. El electrum es más duro y duradero que el oro puro, además de que las técnicas para refinar el oro no eran ampliamente conocidas en la antigüedad. Por lo tanto, el electrum era un metal precioso popular y valorado.

Historia de Electrum

Como metal natural, el electrum fue obtenido y utilizado por el hombre primitivo. El electrum se utilizó para hacer las primeras monedas de metal, que datan de al menos el tercer milenio antes de Cristo en Egipto. Los egipcios también usaron el metal para recubrir estructuras importantes. Los antiguos recipientes para beber estaban hechos de electrum. La medalla moderna del Premio Nobel consiste en oro verde (electrum sintetizado) chapado en oro.

¿Dónde Puedes Encontrar Electrum?

A menos que visite un museo o gane el Premio Nobel, su mejor oportunidad de encontrar electrum es buscar la aleación natural. En la antigüedad, la principal fuente de electrum era Lidia, alrededor del río Pactolus, un afluente del Hermus, ahora llamado Gediz Nehriin en Turquía. Este río era conocido por ser uno de los afluentes anatomía más importantes en la región, por su contribución al acopio de metales preciosos. En el mundo moderno, la fuente principal de electrum es Anatolia. También se pueden encontrar cantidades más pequeñas en Nevada, en los Estados Unidos.

Analista de Laboratorio

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