Biografía de Robert Hooke, el Hombre Que Descubrió las Células

Robert Hooke (18 de julio de 1635-3 de marzo de 1703) fue un "filósofo natural"del siglo XVII, uno de los primeros científicos, conocido por una variedad de observaciones del mundo natural. Pero quizás su descubrimiento más notable se produjo en 1665 cuando observó una astilla de corcho a través de una lente de microscopio y descubrió células.

Datos rápidos: Robert Hooke

  • Conocido Por: Experimentos con un microscopio, incluido el descubrimiento de células y la acuñación del término
  • Nacido: 18 de julio de 1635 en Freshwater, Isla de Wight, Inglaterra
  • Padres: John Hooke, vicario de Freshwater y su segunda esposa Cecily Gyles
  • Muerto: 3 de marzo de 1703 en Londres
  • Educación: Westminster en Londres, y Christ Church en Oxford, como asistente de laboratorio de Robert Boyle
  • Trabajos Publicados: Micrografía: o algunas Descripciones Fisiológicas de Cuerpos Diminutos hechas con Lupas con Observaciones e Investigaciones Posteriores

 

Índice temático
  1. Primeros Años de Vida
  2. La Real Sociedad
  3. Observaciones y Descubrimientos
  4. Descubrimiento de la célula
  5. Muerte y Legado
  6. Fuentes

Primeros Años de Vida

Robert Hooke nació el 18 de julio de 1635 en Freshwater, en la Isla de Wight, frente a la costa sur de Inglaterra, hijo del vicario de Freshwater John Hooke y su segunda esposa Cecily Gates. Su salud era delicada cuando era niño, por lo que Robert se quedó en casa hasta después de la muerte de su padre. En 1648, cuando Hooke tenía 13 años, fue a Londres y fue aprendiz del pintor Peter Lely y demostró ser bastante bueno en el arte, pero se fue porque los vapores lo afectaron. Se matriculó en la Westminster School de Londres, donde recibió una sólida formación académica que incluía Latín, Griego y Hebreo,y también se formó como fabricante de instrumentos.

Más tarde pasó a Oxford y, como producto de Westminster, ingresó en el Christ Church College, donde se convirtió en amigo y asistente de laboratorio de Robert Boyle, mejor conocido por su ley natural de los gases conocida como Ley de Boyle. Hooke inventó una amplia gama de cosas en Christ Church, incluido un resorte de equilibrio para relojes, pero publicó pocas de ellas. Publicó un tratado sobre la atracción capilar en 1661, y fue ese tratado el que lo llamó la atención de la Royal Society for Promoting Natural History, fundada solo un año antes.

 

La Real Sociedad

La Royal Society for Promoting Natural History (o Royal Society) fue fundada en noviembre de 1660 como un grupo de académicos de ideas afines. No estaba asociado con una universidad en particular, sino que fue financiado bajo el patrocinio del rey británico Carlos II. Los miembros durante la época de Hooke incluían a Boyle, el arquitecto Christopher Wren y los filósofos naturales John Wilkins e Isaac Newton; hoy, cuenta con 1,600 becarios de todo el mundo.

En 1662, la Royal Society le ofreció a Hooke el puesto de curador, inicialmente no remunerado, para proporcionar a la sociedad tres o cuatro experimentos cada semana; prometieron pagarle tan pronto como la sociedad tuviera el dinero. A Hooke finalmente le pagaron por la curaduría, y cuando fue nombrado profesor de geometría, obtuvo una vivienda en el Gresham College. Hooke permaneció en esas posiciones por el resto de su vida; le ofrecieron la oportunidad de investigar lo que le interesara.

 

Observaciones y Descubrimientos

Hooke era, como muchos de los miembros de la Royal Society, de gran alcance en sus intereses. Fascinado por la navegación y la navegación, Hooke inventó una sonda de profundidad y un muestreador de agua. En septiembre de 1663, comenzó a llevar registros meteorológicos diarios, con la esperanza de que eso condujera a predicciones meteorológicas razonables. Inventó o mejoró los cinco instrumentos meteorológicos básicos (el barómetro, el termómetro, el hidroscopio, el pluviómetro y el eólico), y desarrolló e imprimió un formulario para registrar datos meteorológicos.

Unos 40 años antes de que Hooke se uniera a la Royal Society, Galileo había inventado el microscopio (llamado microscopio occhiolino en ese momento, o "guiño" en italiano); como curador, Hooke compró una versión comercial y comenzó una cantidad extremadamente amplia y variable de investigación con ella, observando plantas, mohos, arena y pulgas. Entre sus descubrimientos se encontraban conchas fósiles en arena (ahora reconocidas como foraminíferos), esporas en moho y las prácticas de chupasangre de mosquitos y piojos.

 

Descubrimiento de la célula

Hooke es mejor conocido hoy en día por su identificación de la estructura celular de las plantas. Cuando miró una astilla de corcho a través de su microscopio, notó algunos "poros" o "células" en ella. Hooke creía que las células habían servido como recipientes para los" jugos nobles "o" hilos fibrosos " del alcornoque que alguna vez vivió. Pensó que estas células existían solo en plantas, ya que él y sus contemporáneos científicos habían observado las estructuras solo en material vegetal.

Nueve meses de experimentos y observaciones se registran en su libro de 1665 "Micrografía: o algunas Descripciones Fisiológicas de Cuerpos Diminutos hechas por Lupas con Observaciones e Investigaciones Posteriores", el primer libro que describe observaciones hechas a través de un microscopio. Presentaba muchos dibujos, algunos de los cuales se han atribuido a Christopher Wren, como el de una pulga detallada observada a través del microscopio. Hooke fue la primera persona en usar la palabra "célula" para identificar estructuras microscópicas cuando describía el corcho.

Sus otras observaciones y descubrimientos incluyen:

  • Ley de Hooke: Una ley de elasticidad para cuerpos sólidos, que describe cómo aumenta y disminuye la tensión en una bobina de resorte
  • Diversas observaciones sobre la naturaleza de la gravedad, así como de cuerpos celestes como cometas y planetas
  • La naturaleza de la fosilización y sus implicaciones para la historia biológica

 

Muerte y Legado

Hooke era un científico brillante, un cristiano piadoso y un hombre difícil e impaciente. Lo que le impidió el verdadero éxito fue la falta de interés en las matemáticas. Muchas de sus ideas inspiraron y fueron completadas por otros dentro y fuera de la Royal Society, como el microbiólogo pionero holandés Antoni van Leeuwenhoek (1632-1723), el navegante y geógrafo William Dampier (1652-1715), el geólogo Niels Stenson (más conocido como Steno, 1638-1686) y el némesis personal de Hooke, Isaac Newton (1642-1727). Cuando la Royal Society publicó "Principia" de Newton en 1686, Hooke lo acusó de plagio, una situación que afectó tan profundamente a Newton que pospuso la publicación de "Óptica" hasta después de la muerte de Hooke.

Hooke llevaba un diario en el que hablaba de sus enfermedades, que eran muchas, pero aunque no tiene mérito literario como el de Samuel Pepys, también describe muchos detalles de la vida cotidiana en Londres después del Gran Incendio. Murió, sufriendo de escorbuto y otras enfermedades sin nombre y desconocidas, el 3 de marzo de 1703. No se casó ni tuvo hijos.

 

Fuentes

Analista de Laboratorio

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