El hielo y la Densidad del Agua

¿Por qué el hielo flota sobre el agua, en lugar de hundirse como la mayoría de los sólidos? La respuesta a esta pregunta tiene dos partes. Primero, echemos un vistazo a por qué nada flota. Luego, examinemos por qué el hielo flota sobre el agua líquida, en lugar de hundirse hasta el fondo.

Índice temático
  1. Por qué Flota el Hielo
  2. Fregaderos de Hielo de Agua Pesada

Por qué Flota el Hielo

Una sustancia flota si es menos densa, o tiene menos masa por unidad de volumen, que otros componentes de una mezcla. Por ejemplo, si arrojas un puñado de rocas a un balde de agua, las rocas, que son densas en comparación con el agua, se hundirán. El agua, que es menos densa que las rocas, flotará. Básicamente, las rocas empujan el agua fuera del camino o la desplazan. Para que un objeto pueda flotar, tiene que desplazar un peso de fluido igual a su propio peso.

El agua alcanza su densidad máxima a 4 ° C(40 ° F). A medida que se enfría más y se congela en hielo, en realidad se vuelve menos denso. Por otro lado, la mayoría de las sustancias son más densas en su estado sólido (congelado) que en su estado líquido. El agua es diferente debido a los enlaces de hidrógeno.

Una molécula de agua está hecha de un átomo de oxígeno y dos átomos de hidrógeno fuertemente unidos entre sí con enlaces covalentes. Las moléculas de agua también se atraen entre sí por enlaces químicos más débiles (enlaces de hidrógeno) entre los átomos de hidrógeno cargados positivamente y los átomos de oxígeno cargados negativamente de las moléculas de agua vecinas. A medida que el agua se enfría por debajo de 4 ° C, los enlaces de hidrógeno se ajustan para mantener separados los átomos de oxígeno cargados negativamente. Esto produce una red cristalina comúnmente conocida como hielo.

El hielo flota porque es aproximadamente un 9% menos denso que el agua líquida. En otras palabras, el hielo ocupa aproximadamente un 9% más de espacio que el agua, por lo que un litro de hielo pesa menos que un litro de agua. El agua más pesada desplaza el hielo más ligero, por lo que el hielo flota hacia la parte superior. Una consecuencia de esto es que los lagos y ríos se congelan de arriba a abajo, lo que permite que los peces sobrevivan incluso cuando la superficie de un lago se ha congelado. Si el hielo se hundiera, el agua se desplazaría hacia la parte superior y se expondría a temperaturas más frías, lo que obligaría a los ríos y lagos a llenarse de hielo y congelarse.

Fregaderos de Hielo de Agua Pesada

Sin embargo, no todo el hielo de agua flota en agua normal. El hielo hecho con agua pesada, que contiene el isótopo de hidrógeno deuterio, se hunde en agua normal. Los enlaces de hidrógeno aún ocurren, pero no son suficientes para compensar la diferencia de masa entre el agua normal y la pesada. Agua pesada el hielo se hunde en agua pesada.

Analista de Laboratorio

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