Anatomía y Funciones de los Ganglios Linfáticos

Los ganglios linfáticos son masas especializadas de tejido que se encuentran a lo largo de las vías del sistema linfático. Estas estructuras filtran el líquido linfático antes de devolverlo a la sangre. Los ganglios linfáticos, los vasos linfáticos y otros órganos linfáticos ayudan a prevenir la acumulación de líquido en los tejidos, a defenderse de las infecciones y a mantener el volumen y la presión sanguíneos normales en el cuerpo. Con la excepción del sistema nervioso central (SNC), los ganglios linfáticos se pueden encontrar en todas las áreas del cuerpo.

📋 Indice del contenido
  1. Función de los Ganglios Linfáticos
  2. Estructura de los Ganglios Linfáticos
  3. Ganglios Linfáticos Inflamados
  4. Cáncer en los Ganglios Linfáticos
  5. Conclusiones Clave
  6. Fuente

Función de los Ganglios Linfáticos

Los ganglios linfáticos cumplen dos funciones principales en el cuerpo. Filtran la linfa y ayudan al sistema inmunitario a desarrollar una respuesta inmunitaria. La linfa es un líquido transparente que proviene del plasma sanguíneo que sale de los vasos sanguíneos en los lechos capilares. Este líquido se convierte en el líquido intersticial que rodea las células. Los vasos linfáticos recogen y dirigen el líquido intersticial hacia los ganglios linfáticos. Los ganglios linfáticos albergan linfocitos que son células del sistema inmunitario que se originan a partir de células madre de la médula ósea. Las células B y las células T son linfocitos que se encuentran en los ganglios linfáticos y los tejidos linfáticos. Cuando los linfocitos de células B se activan debido a la presencia de un antígeno particular, crean anticuerpos que son específicos para ese antígeno específico. El antígeno se marca como un intruso y se marca para su destrucción por otras células inmunitarias. Los linfocitos de linfocitos T son responsables de la inmunidad mediada por células y también participan en la destrucción de patógenos. Los ganglios linfáticos filtran la linfa de patógenos dañinos como bacterias y virus. Los ganglios también filtran los desechos celulares, las células muertas y las células cancerosas. La linfa filtrada de todas las áreas del cuerpo finalmente regresa a la sangre a través de un vaso sanguíneo cerca del corazón. Devolver este líquido a la sangre previene el edema o la acumulación excesiva de líquido alrededor de los tejidos. En casos de infección, los ganglios linfáticos liberan linfocitos en el torrente sanguíneo para ayudar en la identificación y destrucción de patógenos.

Estructura de los Ganglios Linfáticos

Los ganglios linfáticos están situados en lo profundo de los tejidos y también en grupos superficiales que drenan áreas específicas del cuerpo. Grandes grupos de ganglios linfáticos ubicados cerca de la superficie de la piel se encuentran en el área inguinal (ingle), el área axilar (axila) y el área cervical (cuello) del cuerpo. Los ganglios linfáticos parecen ovalados o con forma de frijol y están rodeados de tejido conectivo. Este tejido grueso forma el cápsula o cubierta exterior del nodo. Internamente, el nodo se divide en compartimentos llamados nódulos. Los nódulos son donde se almacenan los linfocitos de células B y células T. Otros glóbulos blancos que combaten las infecciones, llamados macrófagos, se almacenan en un área central del nódulo llamada médula. Los ganglios linfáticos agrandados son un signo de infección, ya que los linfocitos de células B y células T se multiplican para protegerse de los agentes infecciosos. Al ingresar al área exterior curva más grande del nodo, se vasos linfáticos aferentes. Estos vasos dirigen la linfa hacia el ganglio linfático. A medida que la linfa ingresa al ganglio, los espacios o canales llamados senos paranasales recolectar y transportar la linfa hacia un área llamada hilum. El hilio es un área cóncava en un ganglio que conduce a un vaso linfático eferente. Vasos linfáticos eferentes retire la linfa del ganglio linfático. La linfa filtrada se devuelve a la circulación sanguínea a través del sistema cardiovascular.

Ganglios Linfáticos Inflamados

A veces, los ganglios linfáticos pueden inflamarse y volverse sensibles cuando el cuerpo está combatiendo una infección provocada por gérmenes, como bacterias y virus. Estos ganglios agrandados pueden aparecer como bultos debajo de la piel. En la mayoría de los casos, la inflamación desaparece cuando la infección está bajo control. Otros factores menos comunes que pueden hacer que los ganglios linfáticos se inflamen incluyen trastornos inmunitarios y cáncer.

Cáncer en los Ganglios Linfáticos

Linfoma es el término utilizado para el cáncer que comienza en el sistema linfático. Este tipo de cáncer se origina en los linfocitos que habitan en los ganglios linfáticos y los tejidos linfáticos. Los linfomas se agrupan en dos tipos principales: linfoma de Hodgkin y linfoma no Hodgkin (LNH). El linfoma de Hodgkin puede desarrollarse en el tejido linfático que se encuentra en casi todas partes del cuerpo. Los linfocitos de células B anormales pueden volverse cancerosos y convertirse en varios tipos de linfomas de Hodgkin. Con mayor frecuencia, el linfoma de Hodgkin comienza en los ganglios linfáticos de las regiones superiores del cuerpo y se disemina a través de los vasos linfáticos a los ganglios linfáticos de otras áreas del cuerpo. Estas células cancerosas eventualmente pueden ingresar a la sangre y diseminarse a órganos, como los pulmones y el hígado. Existen varios subtipos de linfoma de Hodgkin y todos los tipos son malignos. El linfoma no hodgkin es más común que el linfoma de Hodgkin. El LNH puede desarrollarse a partir de linfocitos cancerosos de células B o células T. Hay muchos más subtipos de LNH que el linfoma de Hodgkin. Si bien las causas del linfoma no se conocen completamente, existen algunos factores de riesgo para el posible desarrollo de la enfermedad. Algunos de estos factores incluyen la edad avanzada, ciertas infecciones virales, la adquisición de afecciones o enfermedades que comprometen el sistema inmunológico, la exposición a sustancias químicas tóxicas y los antecedentes familiares.

Conclusiones Clave

  • Los ganglios linfáticos son masas de tejido especializadas que se encuentran a lo largo de las vías del sistema linfático. Filtran el líquido linfático antes de devolverlo al torrente sanguíneo.
  • Los ganglios linfáticos se pueden encontrar en todas las áreas del cuerpo. La excepción es el sistema nervioso central (SNC), donde no hay ganglios linfáticos.
  • Los ganglios linfáticos también ayudan al sistema inmunitario en la respuesta inmunitaria.
  • Estructuralmente, los ganglios linfáticos pueden estar situados profundamente dentro de los tejidos o en grupos superficiales.
  • Los ganglios linfáticos pueden volverse sensibles e inflamados cuando el cuerpo está combatiendo una infección. También pueden hincharse debido al cáncer y a trastornos inmunitarios.
  • Linfoma es el término utilizado para el cáncer que comienza en el sistema linfático. Dichos tipos de cáncer se originan en linfocitos que se encuentran en los ganglios linfáticos y los tejidos linfáticos.

Fuente

  • "Módulos de Formación de VIDENTES." Entrenamiento VIDENTE: Sistema Linfático, training.seer.cancer.gov/.

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