Anatomía Del Maíz

Si estás leyendo esto, el maíz ha tocado tu vida de alguna manera. Comemos maíz, los animales comen maíz, los automóviles comen maíz (bueno, puede usarse como biocombustible) e incluso podemos comer maíz de un recipiente hecho de maíz (piense: bioplásticos). Se proyecta que el rendimiento de maíz de los Estados Unidos alcanzará más de 14 mil millones de bushels. Sin embargo, ¿qué sabes sobre la planta de maíz en sí? ¿Sabías, por ejemplo, que el maíz es una hierba y no un vegetal?

📋 Indice del contenido
  1. La Semilla: Los Inicios De La Planta De Maíz
  2. Etapas de Crecimiento del Maíz
  3. Raíces de Maíz
  4. Tallo Y Hojas De Maíz
  5. Estructuras Reproductivas del Maíz: La Borla, las Flores y las Orejas

La Semilla: Los Inicios De La Planta De Maíz

Mira una mazorca de maíz, ¡verás las semillas ! Los granos que comes también se pueden usar como fuente de semillas para comenzar nuevas plantas. No te preocupes, los granos de maíz que comes no crecerán en tu estómago. Se reservan plantas de maíz específicas para proporcionar semillas.

Etapas de Crecimiento del Maíz

Las etapas de crecimiento de la planta de maíz se dividen en etapas vegetativas y reproductivas.

  • El etapas de crecimiento vegetativo son VE (emergencia de la planta), V1 (primera hoja completamente expandida), V2 (segunda hoja completamente expandida), etc. hasta que aparezcan muchas hojas. La última etapa se llama VT, refiriéndose a cuando la borla emerge por completo.
  • El etapas reproductivas se indican como R1 a R6. R1 se refiere a cuando las sedas de maíz son visibles por primera vez fuera de las cáscaras y se produce la polinización. (Este proceso se explicará con más detalle más adelante en el artículo.) Durante las otras etapas, los granos se están desarrollando. En la etapa final (R6), los granos han alcanzado su peso seco máximo.

Las plántulas dependen de las reservas de granos hasta aproximadamente la etapa de hoja V3, cuando se vuelven dependientes de las raíces para absorber nutrientes.

Raíces de Maíz

Las plantas de maíz son inusuales porque tienen dos conjuntos distintos de raíces: raíces regulares, llamadas raíces seminales; y raíces nodales, que están por encima de las raíces seminales y se desarrollan a partir de los nodos de la planta.

  • El sistema radicular seminal incluye la radícula de la planta (la primera raíz que emerge de la semilla). Estas raíces son responsables de absorber agua y nutrientes, y de anclar la planta.
  • El segundo sistema de raíces, el raíces nodales, se forma aproximadamente una pulgada por debajo de la superficie del suelo, pero por encima de las raíces seminales. Las raíces nodales se forman en la base del coleóptilo, que es el tallo primario que emerge del suelo. Las raíces nodales son visibles en la etapa V2 de desarrollo. Las raíces seminales son importantes para la supervivencia de la plántula, y el daño puede retrasar la emergencia y el desarrollo atrofiado. Esto se debe a que la planta de maíz depende de los nutrientes presentes en la semilla hasta que se desarrollan las raíces nodales. Tan pronto como el coleóptilo emerge del suelo, las raíces seminales dejan de crecer.

Las raíces nodales que se forman por encima del suelo se denominan raíces de refuerzo, pero funcionan de manera similar a las raíces nodales debajo del suelo. A veces, las raíces de refuerzo realmente penetran en el suelo y absorben agua y nutrientes. Estas raíces pueden ser necesarias para la absorción de agua en algunos casos, ya que la corona de una planta de maíz joven está solo a unos 3/4" por debajo de la superficie del suelo. Por lo tanto, el maíz puede ser vulnerable a las condiciones de suelo seco, ya que no tiene un sistema de raíces profundas.

Tallo Y Hojas De Maíz

El maíz crece en un solo tallo llamado tallo. Los tallos pueden crecer hasta diez pies de altura. Las hojas de la planta emergen del tallo. Un solo tallo de maíz puede contener entre 16 y 22 hojas. Las hojas se envuelven alrededor del tallo, en lugar de tener un tallo. La parte de la hoja que envuelve el tallo se llama nodo.

Estructuras Reproductivas del Maíz: La Borla, las Flores y las Orejas

La borla y las mazorcas de maíz son responsables de la reproducción y formación de los granos de maíz. La borla es la parte "masculina" de la planta, que emerge de la parte superior de la planta después de que todas las hojas se hayan desarrollado. Muchas flores masculinas están en la borla. Las flores masculinas liberan granos de polen que contienen las células reproductoras masculinas.

Las flores femeninas se desarrollan en las mazorcas del maíz, que contienen los granos. Las orejas contienen los huevos femeninos, que se sientan en la mazorca de maíz. Las sedas, largas hebras de material sedoso, crecen de cada huevo y emergen de la parte superior de la oreja. La polinización ocurre cuando el polen se transporta desde las borlas hasta las sedas expuestas en la mazorca de maíz, que es la flor femenina de la planta. La célula reproductora masculina desciende hasta el óvulo femenino contenido dentro del oído y lo fertiliza. Cada hebra de seda fertilizada se convierte en un grano. Los granos están dispuestos en la mazorca en 16 filas. Cada mazorca de maíz tiene un promedio de aproximadamente 800 granos. Y, como aprendiste en la primera sección de este artículo, ¡cada grano puede convertirse potencialmente en una nueva planta!

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