Reproducción de Esporas en Plantas y Otros Organismos

Esporas son células reproductoras en plantas; algas y otros protistas; y hongos. Por lo general, son unicelulares y tienen la capacidad de convertirse en un nuevo organismo. A diferencia de los gametos en la reproducción sexual, las esporas no necesitan fusionarse para que tenga lugar la reproducción. Los organismos usan esporas como medio de reproducción asexual. Las esporas también se forman en bacterias, sin embargo, las esporas bacterianas no están típicamente involucradas en la reproducción. Estas esporas están inactivas y cumplen una función protectora al proteger a las bacterias de las condiciones ambientales extremas.

📋 Indice del contenido
  1. Esporas Bacterianas
  2. Esporas de Algas
  3. Esporas de Hongos
  4. Esporas de Plantas
  5. Mohos y Esporozoos de Limo

Esporas Bacterianas


Esta es una micrografía electrónica de barrido coloreada (SEM) de cadenas de esporas de la bacteria del suelo Streptomyces. Las bacterias comúnmente crecen en el suelo como redes ramificadas de filamentos y cadenas de esporas(como se ve aquí).
Crédito: MICROFIELD SCIENTIFIC LTD / Biblioteca de Fotos Científicas / Getty Images

Algunas bacterias forman esporas llamadas endosporas como medio para combatir condiciones extremas en el medio ambiente que amenazan su supervivencia. Estas condiciones incluyen altas temperaturas, sequedad, presencia de enzimas o productos químicos tóxicos y falta de alimentos. Las bacterias formadoras de esporas desarrollan una pared celular gruesa que es impermeable y protege el ADN bacteriano de la desecación y el daño. Las endosporas pueden sobrevivir durante largos períodos de tiempo hasta que las condiciones cambian y se vuelven adecuadas para la germinación. Ejemplos de bacterias que son capaces de formar endosporas incluyen Clostridio y Bacilo.

Esporas de Algas


Chlamydomanas reinhardtii es un tipo de alga verde que se reproduce asexualmente produciendo zoosporas y aplanosporas. Estas algas también son capaces de reproducirse sexualmente.
Instalación de Microscopio Electrónico de Dartmouth, Dartmouth College (Imagen de Dominio Público)

Algas producen esporas como medio de reproducción asexual. Estas esporas pueden ser inmóviles (aplanosporas) o pueden ser móviles (zoosporas) y moverse de un lugar a otro usando flagelos. Algunas algas pueden reproducirse asexualmente o sexualmente. Cuando las condiciones son favorables, las algas maduras se dividen y producen esporas que se convierten en nuevos individuos. Las esporas son haploides y se producen por mitosis. En momentos en que las condiciones son desfavorables para el desarrollo, las algas se reproducen sexualmente para producir gametos. Estas células sexuales se fusionan para convertirse en diploides cigospora. La cigospora permanecerá inactiva hasta que las condiciones vuelvan a ser favorables. En ese memento, la cigospora experimentará meiosis para producir esporas haploides.

Algunas algas tienen un ciclo de vida que alterna entre distintos períodos de reproducción asexual y sexual. Este tipo de ciclo de vida se denomina alternancia de generaciones y consiste en una fase haploide y una fase diploide. En la fase haploide, una estructura llamada gametofito produce gametos masculinos y femeninos. La fusión de estos gametos forma un cigoto. En la fase diploide, el cigoto se desarrolla en una estructura diploide llamada esporofito. El esporofito produce esporas haploides a través de la meiosis.

Esporas de Hongos


Esta es una micrografía electrónica de barrido en color (SEM) de esporas de hongos puffball. Estas son las células reproductoras del hongo.
Crédito: Steve Gschmeissner / Science Photo Library / Getty Images

La mayoría de las esporas generadas por hongos sirven para dos propósitos principales: reproducción a través de la dispersión y supervivencia a través de la latencia. Las esporas fúngicas pueden ser unicelulares o multicelulares. Vienen en una variedad de colores, formas y tamaños dependiendo de la especie. Las esporas de hongos pueden ser asexuales o sexuales. Las esporas asexuales, como las esporangiosporas, se producen y se mantienen dentro de estructuras llamadas esporangios.  Otras esporas asexuales, como los conidios, se producen en estructuras filamentosas llamadas hifas. Las esporas sexuales incluyen ascosporas, basidiosporas y cigosporas.

La mayoría de los hongos dependen del viento para dispersar las esporas en áreas donde pueden germinar con éxito. Las esporas pueden expulsarse activamente de las estructuras reproductivas (balistosporas) o pueden liberarse sin expulsarse activamente (estigmosporas). Una vez en el aire, las esporas son transportadas por el viento a otros lugares. La alternancia de generaciones es común entre los hongos. A veces, las condiciones ambientales son tales que es necesario que las esporas de hongos permanezcan inactivas. La germinación después de períodos de latencia en algunos hongos puede desencadenarse por factores que incluyen la temperatura, los niveles de humedad y la cantidad de otras esporas en un área. La latencia permite que los hongos sobrevivan en condiciones estresantes.

Esporas de Plantas


Esta hoja de helecho tiene soros o puntos frutales, que contienen racimos de esporangios. Los esporangios producen esporas de plantas.
Crédito: Matt Meadows / Fototeca / Getty Images

Al igual que las algas y los hongos, las plantas también exhiben alternancia de generaciones. Las plantas sin semillas, como helechos y musgos, se desarrollan a partir de esporas. Las esporas se producen dentro de los esporangios y se liberan al medio ambiente. La fase primaria del ciclo de vida de las plantas para plantas no vasculares, como musgos, es la generación de gametofitos (fase sexual). La fase de gametofito consiste en vegetación verde musgosa, mientras que la fase de esporofto (fase no sexual) consiste en tallos alargados con esporas encerradas dentro de esporangios ubicados en la punta de los tallos.

En plantas vasculares que no producen semillas, como helechos, las generaciones de esporofitos y gametofitos son independientes. La hoja o fronda de helecho representa el esporofito diploide maduro, mientras que los esporangios en la parte inferior de las frondas producen esporas que se desarrollan en el gametofito haploide.

En plantas con flores (angiospermas) y plantas con semillas no florecientes, la generación de gametofitos depende totalmente de la generación de esporofitos dominante para la supervivencia. En las angiospermas, la flor produce microesporas masculinas y megaesporas femeninas. Las microesporas masculinas están contenidas dentro del polen y las megaesporas femeninas se producen dentro del ovario de la flor. Tras la polinización, las microsporas y las megasporas se unen para formar semillas, mientras que el ovario se convierte en fruto.

Mohos y Esporozoos de Limo


Esta imagen muestra los cuerpos fructíferos de los mohos de limo con esporas redondas que descansan en las puntas de los tallos.
Ed Reschke / Fotolibrería / Getty Images

Moldes de limo son protistas que son similares tanto a los protozoos como a los hongos. Se encuentran viviendo en suelos húmedos entre hojas en descomposición que se alimentan de microbios del suelo. Tanto los mohos de limo plasmodiales como los mohos de limo celulares producen esporas que se asientan sobre tallos reproductivos o cuerpos fructíferos (esporangios). Las esporas pueden transportarse en el medio ambiente por el viento o uniéndose a los animales. Una vez colocadas en un ambiente adecuado, las esporas germinan formando nuevos mohos de limo.

Esporozoos son parásitos protozoarios que no tienen estructuras locomotoras (flagelos, cilios, pseudópodos, etc.) como otros protistas. Los esporozoos son patógenos que infectan a los animales y son capaces de producir esporas. Muchos esporozoos pueden alternar entre la reproducción sexual y asexual en sus ciclos de vida.

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