¿Cuál es la Estructura y Función de la Cromatina?

Cromatina es una masa de material genético compuesta de ADN y proteínas que se condensan para formar cromosomas durante la división celular eucariota. La cromatina se encuentra en el núcleo de nuestras células.

La función principal de la cromatina es comprimir el ADN en una unidad compacta que será menos voluminosa y puede caber dentro del núcleo. La cromatina consiste en complejos de pequeñas proteínas conocidas como histonas y ADN.

Las histonas ayudan a organizar el ADN en estructuras llamadas nucleosomas al proporcionar una base sobre la cual se puede envolver el ADN. Un nucleosoma consiste en una secuencia de ADN de aproximadamente 150 pares de bases que se envuelve alrededor de un conjunto de ocho histonas llamadas octámero.

El nucleosoma se pliega adicionalmente para producir una fibra de cromatina. Las fibras de cromatina se enrollan y condensan para formar cromosomas. La cromatina hace posible que ocurran muchos procesos celulares, incluida la replicación del ADN, la transcripción, la reparación del ADN, la recombinación genética y la división celular.

📋 Indice del contenido
  1. Eucromatina y Heterocromatina
  2. Cromatina en la Mitosis
  3. Cromatina, Cromosoma y Cromátida
  4. Referencia Adicional

Eucromatina y Heterocromatina

La cromatina dentro de una célula puede compactarse en diversos grados dependiendo de la etapa de una célula en el ciclo celular.

En el núcleo, la cromatina existe como eucromatina o heterocromatina. Durante la interfase del ciclo, la célula no se divide, sino que experimenta un período de crecimiento.

La mayor parte de la cromatina está en una forma menos compacta conocida como eucromatina. Una mayor parte del ADN se expone en la eucromatina, lo que permite que tengan lugar la replicación y la transcripción del ADN.

Durante la transcripción, la doble hélice del ADN se desenrolla y se abre para permitir que se copien los genes que codifican las proteínas. La replicación y transcripción del ADN son necesarias para que la célula sintetice ADN, proteínas y orgánulos en preparación para la división celular (mitosis o meiosis).

Un pequeño porcentaje de cromatina existe como heterocromatina durante la interfase. Esta cromatina está muy compacta, lo que no permite la transcripción de genes. La heterocromatina se tiñe más oscuramente con colorantes que la eucromatina.

Cromatina en la Mitosis

Profase: Durante la profase de la mitosis, las fibras de cromatina se enrollan en cromosomas. Cada cromosoma replicado consiste en dos cromátidas unidas en un centrómero.

Metafase: Durante la metafase, la cromatina se condensa extremadamente. Los cromosomas se alinean en la placa de metafase.

Anafase: Durante la anafase, los cromosomas emparejados (cromátidas hermanas) se separan y son arrastrados por microtúbulos fusiformes a extremos opuestos de la célula.

Telofase: En la telofase, cada nuevo cromosoma hijo se separa en su propio núcleo. Las fibras de cromatina se desenrollan y se condensan menos. Después de la citocinesis, se producen dos células hijas genéticamente idénticas. Cada célula tiene el mismo número de cromosomas. Los cromosomas continúan desenrollándose y alargándose, formando cromatina.

Cromatina, Cromosoma y Cromátida

Las personas a menudo tienen problemas para distinguir la diferencia entre los términos cromatina, cromosoma y cromátida. Si bien las tres estructuras están compuestas de ADN y se encuentran dentro del núcleo, cada una está definida de manera única.

  • La cromatina está compuesta de ADN e histonas que se empaquetan en fibras finas y fibrosas. Estas fibras de cromatina no están condensadas, pero pueden existir en una forma compacta (heterocromatina) o en una forma menos compacta (eucromatina). En la eucromatina se producen procesos que incluyen replicación, transcripción y recombinación de ADN. Durante la división celular, la cromatina se condensa para formar cromosomas.
  • Los cromosomas son agrupaciones monocatenarias de cromatina condensada. Durante los procesos de división celular de la mitosis y la meiosis, los cromosomas se replican para garantizar que cada nueva célula hija reciba el número correcto de cromosomas. Un cromosoma duplicado es bicatenario y tiene la forma familiar de X. Las dos hebras son idénticas y están conectadas en una región central llamada centrómero.
  • Una cromátida es cualquiera de las dos cadenas de un cromosoma replicado. Las cromátidas conectadas por un centrómero se denominan cromátidas hermanas. Al final de la división celular, las cromátidas hermanas se separan, convirtiéndose en cromosomas hijos en las células hijas recién formadas.

Referencia Adicional

Cooper, Geoffrey. La Célula: Un Enfoque Molecular. 8a edición, Sinauer Associates (Oxford University Press), 2018, Oxford, Reino Unido

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