Qué Es La Endogamia? Definición y Efectos Genéticos

La endogamia es el proceso de apareamiento de organismos genéticamente similares. En los humanos, se asocia con la consanguinidad y el incesto, en el que los parientes cercanos tienen relaciones sexuales e hijos. La endogamia viola las normas sociales modernas, pero es bastante común en animales y plantas. Si bien la endogamia generalmente se considera negativa, también ofrece algunos efectos positivos.

Conclusiones Clave

  • La endogamia ocurre cuando dos organismos estrechamente relacionados se aparean entre sí y producen descendencia.
  • Las dos principales consecuencias negativas de la endogamia son un mayor riesgo de genes indeseables y una reducción de la diversidad genética.
  • La Casa de Habsburgo puede ser el mejor ejemplo de los efectos de la endogamia en los seres humanos.

📋 Indice del contenido
  1. Conclusiones Clave
  • Efectos Genéticos de la Endogamia
  • Trastornos Por Endogamia
  • Endogamia de Animales
  • Fuentes
  • Efectos Genéticos de la Endogamia

    Cuando dos organismos estrechamente relacionados se aparean, su descendencia tiene un mayor nivel de homocigosidad: en otras palabras, una mayor probabilidad de que la descendencia reciba alelos idénticos de su madre y su padre. En contraste, la heterocigosidad ocurre cuando la descendencia recibe diferente alelos. Los rasgos dominantes se expresan cuando solo está presente una copia de un alelo, mientras que los rasgos recesivos requieren que se expresen dos copias de un alelo.

    La homocigosidad aumenta con las generaciones posteriores, por lo que los rasgos recesivos que de otro modo podrían enmascararse pueden comenzar a aparecer como resultado de la endogamia repetida. Una consecuencia negativa de la endogamia es que hace más probable la expresión de rasgos recesivos no deseados. Sin embargo, el riesgo de manifestar una enfermedad genética, por ejemplo, no es muy alto a menos que la endogamia continúe durante varias generaciones.

    El otro efecto negativo de la endogamia es la reducción de la diversidad genética. La diversidad ayuda a los organismos a sobrevivir a los cambios en el medio ambiente y a adaptarse con el tiempo. Los organismos endogámicos pueden sufrir de lo que se llama aptitud biológica reducida.

    Los científicos también han identificado posibles consecuencias positivas de la endogamia. La cría selectiva de animales ha dado lugar a nuevas razas de animales domésticos, genéticamente adaptadas a tareas específicas. Se puede usar para preservar ciertos rasgos que podrían perderse al cruzar. Las consecuencias positivas de la endogamia están menos estudiadas en humanos, pero en un estudio de parejas islandesas, los científicos descubrieron que los matrimonios entre primos terceros daban como resultado un mayor número de hijos, en promedio, que aquellos entre parejas completamente no relacionadas.

    Trastornos Por Endogamia

    El riesgo de que un niño desarrolle un trastorno autosómico recesivo aumenta con la endogamia. Los portadores de un trastorno recesivo pueden desconocer que poseen un gen mutado porque se necesitan dos copias de un alelo recesivo para la expresión génica. Por otro lado, los trastornos autosómicos dominantes se observan en los padres, pero pueden eliminarse mediante endogamia si los padres portan el gen normal. Ejemplos de defectos observados con la endogamia incluyen:

    • Fertilidad reducida
    • Tasa de natalidad reducida
    • Mayor mortalidad infantil y en la niñez
    • Tamaño adulto más pequeño
    • Función inmunológica reducida
    • Mayor riesgo de enfermedad cardiovascular
    • Aumento de la asimetría facial
    • Mayor riesgo de trastornos genéticos

    Los ejemplos de trastornos genéticos específicos asociados con la endogamia incluyen esquizofrenia, malformación de extremidades, ceguera, cardiopatía congénita y diabetes neonatal.

    La Casa de Habsburgo puede ser el mejor ejemplo de los efectos de la endogamia en los seres humanos. La dinastía española de los Habsburgo duró seis siglos, en gran parte por matrimonios consanguíneos. El último gobernante de la línea, Carlos II de España, mostró una serie de problemas físicos y no pudo producir un heredero. Los expertos creen que la endogamia conduce a la extinción de la línea real.

    Endogamia de Animales

    La endogamia sucesiva de animales se ha utilizado para establecer líneas "puras" para la investigación científica. Los experimentos realizados en estos sujetos son valiosos porque la variación genética no puede sesgar los resultados.

    En los animales domésticos, la endogamia a menudo da como resultado una compensación en la que un rasgo deseable se magnifica a expensas de otro. Por ejemplo, la endogamia del ganado lechero Holstein ha llevado a una mayor producción de leche, pero las vacas son más difíciles de criar.

    Muchos animales salvajes evitan naturalmente la endogamia, pero hay excepciones. Por ejemplo, las hembras de mangosta anillada a menudo se aparean con hermanos varones o con su padre. Las moscas de la fruta hembras prefieren aparearse con sus hermanos. El macho Adactylidium el ácaro siempre se aparea con sus hijas. En algunas especies, las ventajas de la endogamia pueden superar los riesgos.

    Fuentes

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