Reproducción Sexual: Gametos y Fertilización

Los organismos individuales van y vienen, pero, hasta cierto punto, los organismos trascienden el tiempo al producir descendencia. La reproducción en los animales ocurre de dos maneras principales, a través de la reproducción sexual y a través de la reproducción asexual. Si bien la mayoría de los organismos animales se reproducen por medios sexuales, algunos también son capaces de reproducirse asexualmente.

📋 Indice del contenido
  1. Ventajas y Desventajas
  2. Gametos
  3. Tipos de Fertilización
  4. Patrones y Ciclos

Ventajas y Desventajas

En la reproducción sexual, dos individuos producen descendencia que hereda características genéticas de ambos padres. La reproducción sexual introduce nuevas combinaciones de genes en una población a través de la recombinación genética. La afluencia de nuevas combinaciones de genes permite a los miembros de una especie sobrevivir a cambios y condiciones ambientales adversos o mortales. Esta es una gran ventaja que tienen los organismos que se reproducen sexualmente sobre los que se reproducen asexualmente. La reproducción sexual también es ventajosa, ya que es una forma de eliminar mutaciones genéticas dañinas de una población a través de la recombinación.

La reproducción sexual tiene algunas desventajas. Dado que se requiere un macho y una hembra de la misma especie para reproducirse sexualmente, a menudo se gasta una cantidad considerable de tiempo y energía en encontrar la pareja adecuada. Esto es especialmente importante para los animales que no tienen muchas crías, ya que la pareja adecuada puede aumentar las posibilidades de supervivencia de las crías. Otra desventaja es que la descendencia tarda más en crecer y desarrollarse en organismos que se reproducen sexualmente. En los mamíferos, por ejemplo, pueden pasar varios meses para que nazcan las crías y muchos más meses o años antes de que se independicen.

Gametos

En los animales, la reproducción sexual abarca la fusión de dos gametos distintos (células sexuales) para formar un cigoto. Los gametos son producidos por un tipo de división celular llamada meiosis. En los seres humanos, los gametos se producen en las gónadas masculinas y femeninas. Cuando los gametos se unen en la fertilización, se forma un nuevo individuo.

Los gametos son haploides y contienen solo un conjunto de cromosomas. Por ejemplo, los gametos humanos contienen 23 cromosomas. Después de la fertilización, se produce un cigoto a partir de la unión de un óvulo y un espermatozoide. El cigoto es diploide y contiene dos conjuntos de 23 cromosomas para un total de 46 cromosomas.

En el caso de animales y especies de plantas superiores, la célula sexual masculina es relativamente móvil y generalmente tiene un flagelo. El gameto femenino es inmóvil y relativamente grande en comparación con el gameto masculino.

Tipos de Fertilización

Hay dos mecanismos por los cuales puede tener lugar la fertilización. El primero es externo (los óvulos se fertilizan fuera del cuerpo) y el segundo es interno (los óvulos se fertilizan dentro del tracto reproductivo femenino). En cualquier caso, cada óvulo es fertilizado por un solo espermatozoide para garantizar que se conserven los números de cromosomas correctos.

En la fertilización externa, los gametos se liberan al medio ambiente (generalmente agua) y se unen al azar. Este tipo de fertilización también se conoce como desove. En la fertilización interna, los gametos se unen dentro de la hembra. En aves y reptiles, el embrión madura fuera del cuerpo y está protegido por un caparazón. En la mayoría de los mamíferos, el embrión madura dentro de la madre.

Patrones y Ciclos

La reproducción no es una actividad continua y está sujeta a ciertos patrones y ciclos. A menudo, estos patrones y ciclos pueden estar vinculados a condiciones ambientales que permiten a los organismos reproducirse de manera efectiva.

Por ejemplo, muchos animales tienen ciclos estrales que ocurren durante ciertas partes del año, de modo que las crías pueden nacer típicamente en condiciones favorables. Los seres humanos, sin embargo, no experimentan ciclos estrales sino ciclos menstruales.

Del mismo modo, estos ciclos y patrones están controlados por señales hormonales. El estrato también puede controlarse mediante otras señales estacionales, como la lluvia.

Todos estos ciclos y patrones permiten a los organismos gestionar el gasto relativo de energía para la reproducción y maximizar las posibilidades de supervivencia de la descendencia resultante.

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