Definición y Ejemplos de Fisión Nuclear

Índice temático
  1. ¿Qué Es La Fisión Nuclear?
  2. Ejemplo de Fisión Nuclear

¿Qué Es La Fisión Nuclear?

Dorling Kindersley / Getty Images


La fisión es la división de un núcleo atómico en dos o más núcleos más ligeros acompañados de liberación de energía. El átomo pesado original se denomina núcleo parental, y los núcleos más ligeros son núcleos hijos. La fisión es un tipo de reacción nuclear que puede ocurrir espontáneamente o como resultado de una partícula que golpea un núcleo atómico.

La razón por la que se produce la fisión es que la energía altera el equilibrio entre la repulsión electrostática entre los protones cargados positivamente y la fuerte fuerza nuclear que mantiene unidos a los protones y neutrones. El núcleo oscila, por lo que la repulsión puede superar la atracción de corto alcance, lo que hace que el átomo se divida.

El cambio de masa y la liberación de energía producen núcleos más pequeños que son más estables que el núcleo pesado original. Sin embargo, los núcleos hijos pueden seguir siendo radiactivos. La energía liberada por la fisión nuclear es considerable. Por ejemplo, la fisión de un kilogramo de uranio libera tanta energía como la quema de alrededor de cuatro mil millones de kilogramos de carbón.

Ejemplo de Fisión Nuclear

Se requiere energía para que se produzca la fisión. A veces, esto se suministra de forma natural, a partir de la desintegración radiactiva de un elemento. Otras veces, se agrega energía a un núcleo para superar la energía de enlace nuclear que mantiene unidos a los protones y neutrones. En las centrales nucleares, los neutrones energéticos se dirigen a una muestra del isótopo uranio-235. La energía de los neutrones puede hacer que el núcleo de uranio se rompa de varias maneras diferentes. Una reacción de fisión común produce bario-141 y criptón-92. En esta reacción particular, un núcleo de uranio se rompe en un núcleo de bario, un núcleo de criptón y dos neutrones. Estos dos neutrones pueden dividir otros núcleos de uranio, lo que resulta en una reacción nuclear en cadena.

Si puede ocurrir o no una reacción en cadena depende de la energía de los neutrones que se liberan y de qué tan cerca estén los átomos de uranio vecinos. La reacción puede controlarse o moderarse introduciendo una sustancia que absorba neutrones antes de que puedan reaccionar con más átomos de uranio.

Analista de Laboratorio

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