Definición y Procesos de Filtración (Química)

La filtración es un proceso utilizado para separar sólidos de líquidos o gases utilizando un medio de filtro que permite que el fluido pase a través pero no el sólido. El término "filtración" se aplica tanto si el filtro es mecánico, biológico o físico. El fluido que pasa a través del filtro se llama filtrado. El medio de filtro puede ser un filtro de superficie, que es un sólido que atrapa partículas sólidas, o un filtro de profundidad, que es un lecho de material que atrapa el sólido.

La filtración es típicamente un proceso imperfecto. Algo de fluido permanece en el lado de alimentación del filtro o incrustado en el medio filtrante y algunas partículas sólidas pequeñas encuentran su camino a través del filtro. Como técnica química y de ingeniería, siempre hay algún producto perdido, ya sea el líquido o el sólido que se recolecta.

Índice temático
  1. Ejemplos de Filtración
  2. Métodos de Filtración
  3. Filtración vs. Tamizado
  4. Alternativas a la Filtración

Ejemplos de Filtración

Si bien la filtración es una técnica de separación importante en un laboratorio, también es común en la vida cotidiana.

  • Preparar café implica pasar agua caliente a través del café molido y un filtro. El café líquido es el filtrado. Remojar el té es muy similar, ya sea que use una bolsita de té (filtro de papel) o una bola de té (generalmente, un filtro de metal).
  • Los riñones son un ejemplo de filtro biológico. La sangre es filtrada por el glomérulo. Las moléculas esenciales se reabsorben de nuevo en la sangre.
  • Los acondicionadores de aire y muchas aspiradoras usan filtros HEPA para eliminar el polvo y el polen del aire.
  • Muchos acuarios usan filtros que contienen fibras que capturan partículas.
  • Los filtros de banda recuperan metales preciosos durante la minería.
  • El agua en un acuífero es relativamente pura porque se ha filtrado a través de arena y roca permeable en el suelo.

Métodos de Filtración

Existen diferentes tipos de filtración. El método que se utiliza depende en gran medida de si el sólido es un material en partículas (suspendido) o disuelto en el fluido.

  • Filtración General: La forma más básica de filtración es usar la gravedad para filtrar una mezcla. La mezcla se vierte desde arriba sobre un medio de filtro (por ejemplo, papel de filtro) y la gravedad tira del líquido hacia abajo. El sólido se deja en el filtro, mientras que el líquido fluye por debajo de él.
  • Filtración al Vacío: Se utilizan un matraz Büchner y una manguera para crear un vacío para aspirar el fluido a través del filtro(generalmente con la ayuda de la gravedad). Esto acelera enormemente la separación y se puede usar para secar el sólido. Una técnica relacionada utiliza una bomba para formar una diferencia de presión en ambos lados del filtro. Los filtros de bomba no necesitan ser verticales porque la gravedad no es la fuente de la diferencia de presión en los lados del filtro.
  • Filtración en Frío: La filtración en frío se utiliza para enfriar rápidamente una solución, lo que provoca la formación de pequeños cristales. Este es un método utilizado cuando el sólido se disuelve inicialmente. Un método común es colocar el recipiente con la solución en un baño de hielo antes de la filtración.
  • Filtración en Caliente: En la filtración en caliente, la solución, el filtro y el embudo se calientan para minimizar la formación de cristales durante la filtración. Los embudos sin tallo son útiles porque hay menos área de superficie para el crecimiento de cristales. Este método se usa cuando los cristales obstruirían el embudo o evitarían la cristalización del segundo componente en una mezcla.

A veces, se usan ayudas de filtro para mejorar el flujo a través de un filtro. Ejemplos de adyuvantes de filtración son sílice, tierra de diatomeas, perlita y celulosa. Los adyuvantes de filtro pueden colocarse en el filtro antes de la filtración o mezclarse con el líquido. Las ayudas pueden ayudar a evitar que el filtro se obstruya y pueden aumentar la porosidad de la "torta" o alimentar al filtro.

Filtración vs. Tamizado

Una técnica de separación relacionada es el tamizado. El tamizado se refiere al uso de una sola malla o capa perforada para retener partículas grandes al tiempo que permite el paso de partículas más pequeñas. Por el contrario, durante la filtración, el filtro es una celosía o tiene múltiples capas. Los fluidos siguen canales en el medio para pasar a través de un filtro.

Alternativas a la Filtración

Existen métodos de separación más eficaces que la filtración para algunas aplicaciones. Por ejemplo, para muestras muy pequeñas en las que es importante recolectar el filtrado, el medio filtrante puede absorber demasiado fluido. En otros casos, demasiado sólido puede quedar atrapado en el medio filtrante.

Otros dos procesos que se pueden usar para separar sólidos de fluidos son la decantación y la centrifugación. La centrifugación implica hacer girar una muestra, lo que fuerza al sólido más pesado al fondo de un recipiente. En la decantación, el fluido se extrae por sifón o se vierte del sólido después de que ha caído de la solución. La decantación se puede usar después de la centrifugación o sola.

Analista de Laboratorio

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