¿Qué Es La Cefalización? Definición y Ejemplos

En zoología, la cefalización es la tendencia evolutiva hacia la concentración del tejido nervioso, la boca y los órganos sensoriales hacia el extremo frontal de un animal. Los organismos completamente cefalizados tienen cabeza y cerebro, mientras que los animales menos cefalizados muestran una o más regiones de tejido nervioso. La cefalización está asociada con la simetría bilateral y el movimiento con la cabeza hacia adelante.

Conclusiones clave: Cefalización

  • La cefalización se define como la tendencia evolutiva hacia la centralización del sistema nervioso y el desarrollo de una cabeza y un cerebro.
  • Los organismos cefalizados muestran simetría bilateral. Los órganos o tejidos sensoriales se concentran en o cerca de la cabeza, que está en la parte delantera del animal a medida que avanza. La boca también se encuentra cerca de la parte delantera de la criatura.
  • Las ventajas de la cefalización son el desarrollo de un sistema neural complejo e inteligencia, la agrupación de sentidos para ayudar a un animal a detectar rápidamente alimentos y amenazas, y un análisis superior de las fuentes de alimentos.
  • Los organismos radialmente simétricos carecen de cefalización. El tejido nervioso y los sentidos suelen recibir información de múltiples direcciones. El orificio bucal suele estar cerca de la mitad del cuerpo.

📋 Indice del contenido
  1. Conclusiones clave: Cefalización
  • Ventajas
  • Ejemplos de Cefalización
  • Animales Que Carecen De Cefalización
  • Fuentes
  • Ventajas

    La cefalización ofrece al organismo tres ventajas. En primer lugar, permite el desarrollo de un cerebro. El cerebro actúa como un centro de control para organizar y controlar la información sensorial. Con el tiempo, los animales pueden evolucionar sistemas neuronales complejos y desarrollar una inteligencia superior. La segunda ventaja de la cefalización es que los órganos sensoriales pueden agruparse en la parte frontal del cuerpo. Esto ayuda a un organismo orientado hacia adelante a escanear eficientemente su entorno para que pueda localizar alimentos y refugio y evitar depredadores y otros peligros. Básicamente, el extremo frontal del animal detecta los estímulos primero, a medida que el organismo avanza. En tercer lugar, la cefalización tiende a colocar la boca más cerca de los órganos sensoriales y el cerebro. El efecto neto es que un animal puede analizar rápidamente las fuentes de alimentos. Los depredadores a menudo tienen órganos sensoriales especiales cerca de la cavidad bucal para obtener información sobre la presa cuando está demasiado cerca para la visión y el oído. Por ejemplo, los gatos tienen vibrisas (bigotes) que detectan a sus presas en la oscuridad y cuando están demasiado cerca para que puedan verlas. Los tiburones tienen electrorreceptores llamados ampollas de Lorenzini que les permiten mapear la ubicación de sus presas.


    La cefalización da como resultado animales que tienen cabezas con cerebros y órganos sensoriales agrupados en la cabeza.
    Mike Schultz / EyeEm / Getty Images

    Ejemplos de Cefalización

    Tres grupos de animales muestran un alto grado de cefalización: vertebrados, artrópodos y moluscos cefalópodos. Los ejemplos de vertebrados incluyen humanos, serpientes y aves. Ejemplos de artrópodos incluyen langostas, hormigas y arañas. Ejemplos de cefalópodos incluyen pulpos, calamares y sepias. Los animales de estos tres grupos exhiben simetría bilateral, movimiento hacia adelante y cerebros bien desarrollados. Las especies de estos tres grupos se consideran los organismos más inteligentes del planeta.

    Muchos más tipos de animales carecen de cerebros verdaderos pero tienen ganglios cerebrales. Si bien la "cabeza" puede estar menos claramente definida, es fácil identificar la parte delantera y trasera de la criatura. Los órganos sensoriales o el tejido sensorial y la boca o la cavidad bucal están cerca de la parte frontal. La locomoción coloca el grupo de tejido nervioso, órganos sensoriales y boca hacia el frente. Si bien el sistema nervioso de estos animales está menos centralizado, el aprendizaje asociativo aún ocurre. Los caracoles, gusanos planos y nematodos son ejemplos de organismos con un menor grado de cefalización.


    Los grupos de neuronas alrededor de una campana de medusa le permiten procesar 360 grados de información sensorial.
    Feria Hikmet Noraddin / EyeEm / Getty Images

    Animales Que Carecen De Cefalización

    La cefalización no ofrece una ventaja a los organismos flotantes libres o sésiles. Muchas especies acuáticas muestran simetría radial. Los ejemplos incluyen equinodermos (estrellas de mar, erizos de mar, pepinos de mar) y cnidarios(corales, anémonas, medusas). Los animales que no pueden moverse o están sujetos a las corrientes deben poder encontrar comida y defenderse de las amenazas desde cualquier dirección. La mayoría de los libros de texto introductorios enumeran a estos animales como acefálicos o carentes de cefalización. Si bien es cierto que ninguna de estas criaturas tiene cerebro o sistema nervioso central, su tejido neural está organizado para permitir una rápida excitación muscular y procesamiento sensorial. Los zoólogos modernos de invertebrados han identificado redes nerviosas en estas criaturas. Los animales que carecen de cefalización no están menos evolucionados que los que tienen cerebro. Es simplemente que están adaptados a un tipo diferente de hábitat.

    Fuentes

    • Brusca, Richard C. (2016). La introducción a la Bilateria y al Filo Xenacoelomorpha / Triploblastia y la Simetría Bilateral Proporcionan Nuevas Vías para la Radiación Animal. Invertebrados. Asociados de Sinauer. pp.345-372. ISBN 978-1605353753.
    • Gans, C. y Northcutt, R. G. (1983). La cresta neural y el origen de los vertebrados: una nueva cabeza. Ciencia 220. pp.268-273.
    • Jandzik, D.; Garnett, A. T.; Square, T. A.; Cattell, M. V.; Yu, J. K.; Medeiros, D. M. (2015). "Evolución de la nueva cabeza de vertebrado por cooptación de un antiguo tejido esquelético cordado". Naturaleza. 518: 534–537. doi: 10.1038 / nature14000
    • Satterlie, Richard (2017). Neurobiología Cnidaria. El Manual de Oxford de Neurobiología de Invertebrados, editado por John H. Byrne. doi: 10.1093 / oxfordhb / 9780190456757.013.7
    • Satterlie, Richard A. (2011). ¿Las medusas tienen un sistema nervioso central? Revista de Biología Experimental. 214: 1215-1223. doi:10.1242/jeb.043687

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