7 Tipos Principales de Algas

La espuma de estanque, las algas marinas y las algas marinas gigantes son ejemplos de algas. Algas son protistas con características similares a las de las plantas, que se encuentran típicamente en ambientes acuáticos. Al igual que las plantas, las algas son organismos eucariotas que contienen cloroplastos y son capaces de realizar la fotosíntesis. Al igual que los animales, algunas algas poseen flagelos, centriolos y son capaces de alimentarse de material orgánico en su hábitat. Las algas varían en tamaño desde una sola célula hasta especies multicelulares muy grandes, y pueden vivir en diversos entornos, como agua salada, agua dulce, suelo húmedo o rocas húmedas. Las algas grandes generalmente se denominan plantas acuáticas simples. A diferencia de las angiospermas y las plantas superiores, las algas carecen de tejido vascular y no poseen raíces, tallos, hojas o flores. Como productores primarios, las algas son la base de la cadena alimentaria en ambientes acuáticos. Son una fuente de alimento para muchos organismos marinos, incluidos los camarones de salmuera y el krill, que a su vez sirven como base nutricional para otros animales marinos.

Las algas pueden reproducirse sexual, asexualmente o por una combinación de ambos procesos a través de la alternancia de generaciones. Los tipos que se reproducen asexualmente se dividen de forma natural (en el caso de organismos unicelulares) o liberan esporas que pueden ser móviles o inmóviles. Las algas que se reproducen sexualmente generalmente son inducidas a producir gametos cuando ciertos estímulos ambientales, como la temperatura, la salinidad y los nutrientes, se vuelven desfavorables. Estas especies de algas producirán un óvulo o cigoto fertilizado para crear un nuevo organismo o una cigospora inactiva que se activa con estímulos ambientales favorables.

Las algas se pueden clasificar en siete tipos principales, cada uno con distintos tamaños, funciones y colores. Las diferentes divisiones incluyen:

  • Euglenophyta (Euglenoides)
  • Chrysophyta (Algas y diatomeas de color marrón dorado)
  • Pyrrophyta (Algas de fuego)
  • Clorofita (Algas verdes)
  • Rhodophyta (Algas rojas)
  • Paeophyta (Algas pardas)
  • Xanthophyta (algas verdeamarillas)

📋 Indice del contenido
  1. Euglenophyta
  2. Chrysophyta
  3. Pyrrophyta (Algas de Fuego)
  4. Clorofita (Algas verdes)
  5. Rhodophyta (Algas Rojas)
  6. Paeophyta (Algas Pardas)
  7. Xanthophyta (Algas Verdeamarillas)
  8. Conclusiones Clave

Euglenophyta


Euglena gracilis / Algas.
Roland Birke / Fotolibrería / Getty Images

Euglena son protistas de agua dulce y salada. Al igual que las células vegetales, algunos euglenoides son autótrofos. Contienen cloroplastos y son capaces de fotosíntesis. Carecen de una pared celular, pero en cambio están cubiertas por una capa rica en proteínas llamada película. Al igual que las células animales, otros euglenoides son heterótrofos y se alimentan de material rico en carbono que se encuentra en el agua y otros organismos unicelulares. Algunos euglenoides pueden sobrevivir durante algún tiempo en la oscuridad con material orgánico adecuado. Las características de los euglenoides fotosintéticos incluyen una mancha ocular, flagelos y orgánulos (núcleo, cloroplastos y vacuola).

Debido a sus capacidades fotosintéticas, Euglena se clasificaron junto con las algas en el filo Euglenophyta. Los científicos ahora creen que estos organismos han adquirido esta capacidad debido a las relaciones endosimbióticas con las algas verdes fotosintéticas. Como tal, algunos científicos sostienen que Euglena no debe clasificarse como algas y clasificarse en el filo Euglenozoa.

Chrysophyta


Diatomeas.
Malcolm Park / Oxford Scientific / Getty Images

Algas de color marrón dorado y las diatomeas son los tipos más abundantes de algas unicelulares, que representan alrededor de 100,000 especies diferentes. Ambos se encuentran en ambientes de agua dulce y salada. Las diatomeas son mucho más comunes que las algas de color marrón dorado y consisten en muchos tipos de plancton que se encuentran en el océano. En lugar de una pared celular, las diatomeas están encerradas por una cubierta de sílice, conocida como frústula, que varía en forma y estructura según la especie. Las algas de color marrón dorado, aunque en menor número, rivalizan con la productividad de las diatomeas en el océano. Generalmente se conocen como nanoplancton, con células de solo 50 micrómetros de diámetro.

Pyrrophyta (Algas de Fuego)


Dinoflagelados pyrocystis (algas de fuego).
Oxford Scientific / Oxford Scientific / Getty Images

Algas de fuego son algas unicelulares que se encuentran comúnmente en los océanos y en algunas fuentes de agua dulce que usan flagelos para moverse. Se dividen en dos clases: dinoflagelados y criptomonadas. Dinoflagelados puede causar un fenómeno conocido como marea roja, en el que el océano aparece rojo debido a su gran abundancia. Al igual que algunos hongos, algunas especies de Pirrofita son bioluminiscentes. Durante la noche, hacen que el océano parezca estar en llamas. Los dinoflagelados también son venenosos porque producen una neurotoxina que puede alterar la función muscular adecuada en humanos y otros organismos. Las criptomonas son similares a los dinoflagelados y también pueden producir floraciones de algas dañinas, que hacen que el agua tenga una apariencia roja o marrón oscura.

Clorofita (Algas verdes)


Estos son Netrium desmid, un orden de algas verdes unicelulares que crecen en colonias largas y filamentosas. Se encuentran principalmente en agua dulce, pero también pueden crecer en agua salada e incluso en la nieve. Tienen una estructura característicamente simétrica y una pared celular homogénea.
Marek Mis / Biblioteca de Fotos Científicas / Getty Images

Las algas verdes habitan principalmente en ambientes de agua dulce, aunque algunas especies se pueden encontrar en el océano. Al igual que las algas de fuego, las algas verdes también tienen paredes celulares hechas de celulosa, y algunas especies tienen uno o dos flagelos. Las algas verdes contienen cloroplastos y se someten a fotosíntesis. Hay miles de especies unicelulares y multicelulares de estas algas. Las especies multicelulares generalmente se agrupan en colonias que varían en tamaño desde cuatro células hasta varios miles de células. Para la reproducción, algunas especies producen aplanosporas no móviles que dependen de las corrientes de agua para el transporte, mientras que otras producen zoosporas con un flagelo para nadar a un ambiente más favorable. Los tipos de algas verdes incluyen lechuga de mar, algas de crin y dedos de hombre muerto.

Rhodophyta (Algas Rojas)


Esta es una micrografía ligera de parte del talo finamente ramificado del alga roja Plumaria elegans. Llamado así por su aspecto elegante, aquí se ven células individuales en las ramas filamentosas de esta alga.
PASIEKA / Biblioteca Fotográfica de Ciencias / Getty Images

Las algas rojas se encuentran comúnmente en lugares marinos tropicales. A diferencia de otras algas, estas células eucariotas carecen de flagelos y centriolos. Las algas rojas crecen en superficies sólidas, incluidos los arrecifes tropicales o unidas a otras algas. Sus paredes celulares consisten en celulosa y muchos tipos diferentes de carbohidratos. Estas algas se reproducen asexualmente por monosporas (células esféricas con paredes sin flagelos) que son transportadas por corrientes de agua hasta la germinación. Las algas rojas también se reproducen sexualmente y experimentan alternancia de generaciones. Las algas rojas forman varios tipos diferentes de algas marinas.

Paeophyta (Algas Pardas)


El quelpo gigante (Macrocystis pyrifera) es un tipo de alga parda que se puede encontrar en los bosques submarinos de algas marinas.
Crédito: Mirko Zanni / WaterFrame / Getty Images

Las algas pardas se encuentran entre las especies de algas más grandes, que consisten en variedades de algas marinas y algas marinas que se encuentran en ambientes marinos. Estas especies tienen tejidos diferenciados, que incluyen un órgano de anclaje, bolsas de aire para flotabilidad, un tallo, órganos fotosintéticos y tejidos reproductivos que producen esporas y gametos. El ciclo de vida de estos protistas implica la alternancia de generaciones. Algunos ejemplos de algas pardas incluyen malezas de sargazo, algas rocosas y algas marinas gigantes, que pueden alcanzar hasta 100 metros de longitud.

Xanthophyta (Algas Verdeamarillas)


Esta es una micrografía de luz de Ophiocytium sp., un alga de agua dulce de color amarillo verdoso.
Gerd Guenther / Biblioteca Fotográfica de Ciencias / Getty Images

Algas verdeamarillas son las especies de algas menos prolíficas, con solo 450 a 650 especies. Son organismos unicelulares con paredes celulares hechas de celulosa y sílice, y contienen uno o dos flagelos para el movimiento. Sus cloroplastos carecen de cierto pigmento, lo que hace que parezcan de color más claro. Por lo general, se forman en pequeñas colonias de solo unas pocas células. Las algas verdeamarillas suelen vivir en agua dulce, pero se pueden encontrar en ambientes de agua salada y suelo húmedo.

Conclusiones Clave

  • Las algas son protistas con características que se asemejan a las de las plantas. Se encuentran más comúnmente en ambientes acuáticos.
  • Hay siete tipos principales de algas, cada una con características distintas.
  • Euglenophyta (euglenoides) son protistas de agua dulce y salada. Algunos euglenoides son autótrofos, mientras que otros son heterótrofos.
  • Chrysophyta (algas y diatomeas de color marrón dorado) son los tipos más abundantes de algas unicelulares (aproximadamente 100,000 especies diferentes).
  • Pyrrophyta (algas de fuego) son algas unicelulares. Se encuentran tanto en los océanos como en el agua dulce. Usan flagelos para moverse.
  • Las clorofitas (algas verdes) suelen vivir en agua dulce. Las algas verdes tienen paredes celulares hechas de celulosa y son fotosintéticas.
  • Las rhodophyta (algas rojas) se encuentran principalmente en ambientes marinos tropicales. Estas células eucariotas no tienen flagelos ni centriolos, a diferencia de otros tipos de algas.
  • Las Paeophyta (algas pardas) se encuentran entre las especies más grandes. Los ejemplos incluyen algas marinas y algas marinas.
  • Las xantofitas (algas verdeamarillas) son las especies de algas menos comunes. Son unicelulares y tanto la celulosa como la sílice forman sus paredes celulares.

Si quieres conocer otros artículos parecidos a 7 Tipos Principales de Algas puedes visitar la categoría Organismos.

Si te sirvió este artículo, puede que te interesen los siguientes:

Subir