Relaciones entre Bacterias: Bacterias y Humanos

Las bacterias están a nuestro alrededor y la mayoría de las personas solo consideran que estos organismos procariotas son parásitos causantes de enfermedades. Si bien es cierto que algunas bacterias son responsables de una gran cantidad de enfermedades humanas, otras desempeñan un papel vital en funciones humanas necesarias, como la digestión.

Las bacterias también hacen posible que ciertos elementos como el carbono, el nitrógeno y el oxígeno vuelvan a la atmósfera. Estas bacterias aseguran que el ciclo de intercambio químico entre los organismos y su entorno sea continuo. La vida tal como la conocemos no existiría sin bacterias para descomponer los desechos y los organismos muertos, desempeñando así un papel clave en el flujo de energía en las cadenas alimentarias ambientales.

📋 Indice del contenido
  1. ¿Las Bacterias son Amigas o Enemigas?
  2. Relaciones Simbióticas
  3. Bacterias: ¿Útiles o dañinas?

¿Las Bacterias son Amigas o Enemigas?

La decisión de si las bacterias son amigas o enemigas se vuelve más difícil cuando se consideran los aspectos positivos y negativos de la relación entre humanos y bacterias. Hay tres tipos de relaciones simbióticas en las que coexisten humanos y bacterias. Los tipos de simbiosis se denominan comensalismo, mutualismo y parasitismo.

Relaciones Simbióticas

Comensalismo es una relación que es beneficiosa para las bacterias pero que no ayuda ni daña al huésped. La mayoría de las bacterias comensales residen en superficies epiteliales que entran en contacto con el entorno externo. Se encuentran comúnmente en la piel, así como en el tracto respiratorio y el tracto gastrointestinal. Las bacterias comensales adquieren nutrientes y un lugar para vivir y crecer de su huésped. En algunos casos, las bacterias comensales pueden volverse patógenas y causar enfermedad, o pueden proporcionar un beneficio para el huésped.

En un relación mutualista, tanto la bacteria como el huésped se benefician. Por ejemplo, hay varios tipos de bacterias que viven en la piel y dentro de la boca, la nariz, la garganta y los intestinos de humanos y animales. Estas bacterias reciben un lugar para vivir y alimentarse mientras evitan que otros microbios dañinos se instalen. Las bacterias en el sistema digestivo ayudan en el metabolismo de los nutrientes, la producción de vitaminas y el procesamiento de desechos. También ayudan en la respuesta del sistema inmunitario del huésped a las bacterias patógenas. La mayoría de las bacterias que residen dentro de los humanos son mutuas o comensales.

A relación parasitaria es aquel en el que las bacterias se benefician mientras que el huésped se ve perjudicado. Los parásitos patógenos, que causan enfermedades, lo hacen resistiendo las defensas del huésped y creciendo a expensas del huésped. Estas bacterias producen sustancias venenosas llamadas endotoxinas y exotoxinas, que son responsables de los síntomas que ocurren con una enfermedad. Las bacterias causantes de enfermedades son responsables de una serie de enfermedades que incluyen meningitis, neumonía, tuberculosis y varios tipos de enfermedades transmitidas por los alimentos.

Bacterias: ¿Útiles o dañinas?

Cuando se consideran todos los hechos, las bacterias son más útiles que dañinas. Los seres humanos han explotado las bacterias para una amplia variedad de usos. Tales usos incluyen la fabricación de queso y mantequilla, la descomposición de desechos en plantas de alcantarillado y el desarrollo de antibióticos. Los científicos incluso están explorando formas de almacenar datos sobre bacterias. Las bacterias son extremadamente resistentes y algunas son capaces de vivir en los ambientes más extremos. Las bacterias han demostrado que son capaces de sobrevivir sin nosotros, pero nosotros no podríamos vivir sin ellas.

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