5 Trucos que Usan las Plantas para Atraer Polinizadores

Las plantas con flores dependen de los polinizadores para la reproducción. Los polinizadores, como los insectos, las aves y los mamíferos, ayudan a transferir el polen de una flor a otra. Las plantas utilizan una serie de métodos para atraer a los polinizadores. Estos métodos incluyen la producción de fragancias de olor dulce y néctar azucarado. Mientras que algunas plantas cumplen la promesa de un dulce éxito, otras emplean trucos y cebo y cambian de táctica para lograr la polinización. La planta es polinizada, pero el insecto no es recompensado con la promesa de comida,o en algunos casos romance.

Conclusiones Clave: 5 Trucos que Usan las Plantas para Atraer a los Polinizadores

  • Las orquídeas cubo atraen a las abejas con fragancias seductoras. Las abejas pueden resbalar y caer en las flores en forma de cubo, donde deben arrastrarse para recolectar polen en el camino.
  • Las orquídeas espejo emplean trucos sexuales al usar sus flores femeninas en forma de avispa para atraer a las avispas masculinas.
  • Las plantas de lirio de Salomón atraen a las moscas del vinagre con el olor de la fruta podrida.
  • Los nenúfares gigantes del Amazonas atraen a los escarabajos con fragancias dulces antes de atraparlos dentro de sus flores para recolectar y dispersar el polen.
  • Algunas especies de plantas de orquídeas imitan las feromonas de alarma de pulgones para atraer moscas voladoras que se alimentan de pulgones.

📋 Indice del contenido
  1. Conclusiones Clave: 5 Trucos que Usan las Plantas para Atraer a los Polinizadores
  • Las Orquídeas de Cubo Atrapan Abejas
  • Las Orquídeas Usan Trucos Sexuales para Tentar a las Avispas
  • Las Plantas Atraen Moscas Con Olor a Muerte
  • Cómo el Lirio de Agua Gigante Atrapa Escarabajos
  • Algunas Orquídeas Imitan Las Feromonas De Alarma
  • Fuentes
  • Las Orquídeas de Cubo Atrapan Abejas


    Orquídea cubo (coryanthes) con abeja dentro de flor.
    Crédito: Oxford Scientific / Photodisc / Getty Images

    Coriantos, también llamado orquídeas de cubo recibe su nombre de los labios en forma de cubo de sus flores. Estas flores liberan aromas que atraen a las abejas macho. Las abejas usan estas flores para cosechar fragancias que usan para crear un aroma que atraiga a las abejas hembras. En su prisa por recolectar fragancias de las flores, las abejas pueden resbalar en la superficie resbaladiza del pétalo de la flor y caer en los labios del cubo. Dentro del cubo hay un líquido espeso y pegajoso que se adhiere a las alas de la abeja. Incapaz de volar, la abeja se arrastra a través de una abertura estrecha, recogiendo polen en su cuerpo mientras se dirige hacia una salida. Una vez que sus alas están secas, la abeja puede volar. En un intento de recolectar más fragancias, la abeja puede caer en el cubo de otra planta de orquídeas de cubo. A medida que la abeja viaja a través de la abertura estrecha de esta flor, puede dejar polen de la orquídea anterior en el estigma de la planta. El estigma es la parte reproductiva de la planta que recoge el polen. Esta relación beneficia tanto a las abejas como a las orquídeas cubo. Las abejas recogen los aceites aromáticos que necesitan de la planta y la planta se poliniza.

    Las Orquídeas Usan Trucos Sexuales para Tentar a las Avispas


    Las flores de la orquídea abeja espejo (Ophrys speculum) imitan a las abejas hembras.
    Crédito: Alessandra Sarti / Getty Images

    Orquídea espejo las plantas con flores usan trucos sexuales para atraer a los polinizadores. Ciertas especies de orquídeas tienen flores que parecen avispas femeninas. Orquídeas espejo (Espéculo de Ophrys) atraen a las avispas escólidas macho no solo al parecerse a las avispas hembras, sino que también producen moléculas que imitan las feromonas de apareamiento de la avispa hembra. Cuando el macho intenta copular con la "impostora femenina", recoge polen en su cuerpo. A medida que la avispa vuela para encontrar una avispa hembra real, puede ser engañada nuevamente por otra orquídea. Cuando la avispa intenta una vez más copular con la nueva flor, el polen adherido al cuerpo de la avispa se cae y puede entrar en contacto con el estigma de la planta. El estigma es la parte reproductiva de la planta que recoge el polen. Si bien la avispa no tiene éxito en su intento de aparearse, deja la orquídea polinizada.

    Las Plantas Atraen Moscas Con Olor a Muerte


    Estas son moscas del vinagre (imagen derecha) atrapadas en el cáliz del lirio Arum palaestinum (Lirio de Salomón).
    CRÉDITO: (Izquierda) Dan Porges / Biblioteca de Fotos / Getty Images (Derecha) Johannes Stökl, Curr. Biol., Oct. 7, 2010

    Algunas plantas tienen una forma inusual de atraer moscas. Lirio de Salomón las plantas con flores engañan a los drosófilos (moscas del vinagre) para que se conviertan en polinizadores al producir olores malolientes. Este lirio en particular emite un olor similar al olor de la fruta podrida producida por la levadura durante la fermentación alcohólica. Las moscas del vinagre están especialmente equipadas para detectar moléculas de olor emitidas por su fuente de alimento más común, la levadura. Al dar la ilusión de la presencia de levadura, la planta atrae y luego atrapa a las moscas dentro de la flor. Las moscas se mueven dentro de la flor intentando escapar sin éxito, pero logran polinizar la planta. Al día siguiente, la flor se abre y las moscas son liberadas.

    Cómo el Lirio de Agua Gigante Atrapa Escarabajos


    Este nenúfar gigante del amazonas puede alcanzar hasta 2,5 metros de diámetro y, por lo tanto, es el nenúfar más grande y majestuoso. Su flor generalmente solo dura 3 días y se cierra por la noche, atrapando escarabajos en ellas.
    Imagen de Ramesh Thadani / Moment Open / Getty Images

    El gigante Lirio de agua amazónico (Victoria amazónica) utiliza fragancias dulces para atraer escarabajos. Estas plantas con flores son muy adecuadas para la vida en el agua con grandes nenúfares flotantes y flores que flotan en el agua. La polinización tiene lugar por la noche cuando las flores blancas se abren, liberando su fragancia aromática. Los escarabajos se sienten atraídos por el color blanco de las flores y su fragancia. Los escarabajos que pueden transportar polen de otros nenúfares amazónicos son atraídos hacia las flores femeninas, que reciben el polen transferido por los escarabajos. Cuando llega la luz del día, la flor se cierra atrapando a los escarabajos en su interior. Durante el día, la flor cambia de una flor femenina blanca a una flor masculina rosada que produce polen. A medida que los escarabajos luchan por la libertad, se cubren de polen. Cuando llega la noche, la flor se abre liberando a los escarabajos. Los escarabajos buscan más flores de lirio blanco y el proceso de polinización comienza de nuevo.

    Algunas Orquídeas Imitan Las Feromonas De Alarma


    Esta eleborina de pantano oriental (Epipactis veratrifolia), una especie de orquídea, ha atraído con éxito a un sírfido del género Isquiodon imitando las feromonas de alarma que suelen emitir los pulgones.

    MPI Ecología química, Johannes Stökl


    Especies de helleborine de pantano oriental de plantas de orquídeas tenga un método único para atraer polinizadores de moscas voladoras. Estas plantas producen sustancias químicas que imitan las feromonas de alarma de áfidos. Los pulgones, también llamados piojos de las plantas, son una fuente de alimento para las moscas volantes y sus larvas. Las moscas voladoras hembras son atraídas a la orquídea por las falsas señales de advertencia de pulgones. Luego ponen sus huevos en las flores de la planta. Los sírfidos machos también se sienten atraídos por las orquídeas cuando buscan moscas hembras. Las feromonas de alarma de pulgones duplicadas en realidad mantienen a los pulgones alejados de la orquídea. Si bien las moscas volantes no encuentran los ahpidos que desean, se benefician del néctar de orquídeas. Las larvas de sírfidos, sin embargo, mueren después de la eclosión debido a la falta de una fuente de alimento para pulgones. La orquídea es polinizada por las moscas voladoras hembras a medida que transfieren el polen de una planta a otra a medida que ponen sus huevos en las flores.

    Fuentes

    • Festeryga, Katherine y Seoyoun Kim. "¿Qué Es el Lirio de Agua Gigante?" Proyecto Web Árbol de la Vida, tolweb.org/treehouses/?treehouse_id=4851.
    • Horak, David. "Orquídeas y Sus Polinizadores." Jardín Botánico de Brooklyn, www.bbg.org/gardening/article/orchids_and_their_pollinators.
    • Instituto Max Planck de Ecología Química. "El lirio engañoso engaña a las moscas: El lirio de Salomón imita el olor a levadura para atraer a las moscas del vinagre a una trampa." ScienceDaily, 10 de octubre de 2010, www.sciencedaily.com/releases/2010/10/101007123109.htm.
    • Instituto Max Planck de Ecología Química. "Las orquídeas engañan a las moscas voladoras: la heleborina del pantano oriental imita las feromonas de alarma de pulgones para atraer a los polinizadores." ScienceDaily, 14 de octubre de 2010, www.sciencedaily.com/releases/2010/10/101014113835.htm.
    • Revistas de Prensa de la Universidad de Chicago. "Explicación del engaño sexual de las orquídeas: Conduce a un sistema de polinización más eficiente." ScienceDaily, 28 de diciembre de 2009, www.sciencedaily.com/releases/2009/12/091217183442.htm.

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