Definición, Causas y Ejemplos de Variación Genética

La variación genética se puede definir como la composición genética de los organismos dentro de un cambio de población. Los genes son segmentos hereditarios de ADN que contienen códigos para la producción de proteínas. Los genes existen en versiones alternativas, o alelos, que determinan rasgos distintos que pueden transmitirse de padres a hijos.

Conclusiones Clave: Variación Genética

  • Variación genética se refiere a las diferencias en la composición genética de los individuos en una población.
  • La variación genética es necesaria en selección natural. En la selección natural, los organismos con rasgos seleccionados ambientalmente son más capaces de adaptarse al medio ambiente y transmitir sus genes.
  • Las principales causas de variación incluyen mutaciones, flujo de genes y reproducción sexual.
  • Mutación del ADN causa variación genética al alterar los genes de los individuos en una población.
  • Flujo de genes conduce a la variación genética a medida que nuevos individuos con diferentes combinaciones de genes migran a una población.
  • Reproducción sexual promueve combinaciones de genes variables en una población que conduce a la variación genética.
  • Ejemplos de variación genética incluyen color de ojos, tipo de sangre, camuflaje en animales y modificación de hojas en plantas.

La variación genética es importante para los procesos de selección natural y evolución biológica. Las variaciones genéticas que surgen en una población ocurren por casualidad, pero el proceso de selección natural no. La selección natural es el resultado de las interacciones entre las variaciones genéticas en una población y el medio ambiente. El entorno determina qué variaciones genéticas son más favorables o más adecuadas para la supervivencia. A medida que los organismos con estos genes seleccionados ambientalmente sobreviven y se reproducen, los rasgos más favorables se transmiten a la población en su conjunto.

Índice temático
  1. Conclusiones Clave: Variación Genética
  • Causas de la Variación Genética
  • Ejemplos de Variación Genética
  • Causas de la Variación Genética


    Ilustración gráfica de computadora que representa una mutación puntual. Una mutación puntual es una mutación genética en la que se cambia una única base de nucleótido.

    Alfred Pasieka / Biblioteca Fotográfica de Ciencias / Getty Images


    La variación genética se produce principalmente a través de la mutación del ADN, el flujo de genes (movimiento de genes de una población a otra) y la reproducción sexual. Debido al hecho de que los ambientes son inestables, las poblaciones que son genéticamente variables podrán adaptarse a situaciones cambiantes mejor que aquellas que no contienen variación genética.

    • Mutación del ADN: Una mutación es un cambio en la secuencia de ADN. Estas variaciones en las secuencias génicas a veces pueden ser ventajosas para un organismo. La mayoría de las mutaciones que resultan en variación genética producen rasgos que no confieren una ventaja o desventaja. Las mutaciones conducen a la variación genética al alterar genes y alelos en una población. Pueden afectar un gen individual o un cromosoma completo. Aunque las mutaciones cambian el genotipo de un organismo( composición genética), es posible que no cambien necesariamente el fenotipo de un organismo.
    • Flujo de Genes: También llamado migración de genes, el flujo de genes introduce nuevos genes en una población a medida que los organismos migran a un nuevo entorno. Las nuevas combinaciones de genes son posibles gracias a la disponibilidad de nuevos alelos en el acervo genético. Las frecuencias genéticas también pueden alterarse por la emigración de organismos fuera de una población. La inmigración de nuevos organismos a una población puede ayudar a los organismos a adaptarse mejor a las condiciones ambientales cambiantes. La migración de organismos fuera de una población podría resultar en una falta de diversidad genética.
    • Reproducción Sexual: La reproducción sexual promueve la variación genética al producir diferentes combinaciones de genes. La meiosis es el proceso por el cual se crean las células sexuales o gametos. La variación genética se produce a medida que los alelos en los gametos se separan y se unen aleatoriamente tras la fertilización. La recombinación genética de genes también se produce durante el cruce o el intercambio de segmentos génicos en cromosomas homólogos durante la meiosis.

    Ejemplos de Variación Genética


    Una ardilla albina verdadera fotografiada comiendo una nuez en el jardín de las empresas en Ciudad del Cabo, provincia del Cabo Occidental, Sudáfrica.

    David G Richardson / Getty Images


    Los rasgos genéticos favorables en una población están determinados por el medio ambiente. Los organismos que son más capaces de adaptarse a su entorno sobreviven para transmitir sus genes y rasgos favorables. La selección sexual se ve comúnmente en la naturaleza, ya que los animales tienden a seleccionar parejas que tienen rasgos favorables. A medida que las hembras se aparean con más frecuencia con machos que se considera que tienen rasgos más favorables, estos genes ocurren con más frecuencia en una población a lo largo del tiempo.

    El color de la piel, el color del cabello, los hoyuelos, las pecas y el tipo de sangre de una persona son ejemplos de variaciones genéticas que pueden ocurrir en un población humana. Ejemplos de genética variación en las plantas incluya las hojas modificadas de plantas carnívoras y el desarrollo de flores que se asemejan a insectos para atraer a los polinizadores de plantas. La variación genética en las plantas a menudo ocurre como resultado del flujo de genes. El polen se dispersa de un área a otra por el viento o por polinizadores a grandes distancias.

    Ejemplos de variación genética en animales incluyen albinismo, guepardos con rayas, serpientes que vuelan, animales que se hacen los muertos y animales que imitan las hojas. Estas variaciones permiten a los animales adaptarse mejor a las condiciones de su entorno.

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