La Composición Elemental del Cuerpo Humano

Aquí hay un vistazo a la composición química del cuerpo humano, incluida la abundancia de elementos y cómo se usa cada elemento. Los elementos se enumeran en orden de abundancia decreciente, con el elemento más común (en masa) en primer lugar. Aproximadamente el 96% del peso corporal consta de solo cuatro elementos: oxígeno, carbono, hidrógeno y nitrógeno. Calcio, fósforo, magnesio, sodio, potasio, cloro y azufre, son macronutrientes o elementos que el cuerpo necesita en una cantidad significativa.


El oxígeno líquido es azul.
Warwick Hillier, Universidad Nacional de Australia, Canberra

En masa, el oxígeno es el elemento más abundante en el cuerpo humano. Si lo piensas bien, esto tiene sentido, ya que la mayor parte del cuerpo consiste en agua o H2O. El oxígeno representa el 61-65% de la masa del cuerpo humano. Aunque hay muchos más átomos de hidrógeno en su cuerpo que el oxígeno, cada átomo de oxígeno es 16 veces más masivo que un átomo de hidrógeno.

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El oxígeno se utiliza para la respiración celular.


Grafito, una de las formas de carbono elemental.
Biblioteca de imágenes de De Agostini / Getty Images

Todos los organismos vivos contienen carbono, que forma la base de todas las moléculas orgánicas del cuerpo. El carbono es el segundo elemento más abundante en el cuerpo humano, representando el 18% del peso corporal.

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Todas las moléculas orgánicas (grasas, proteínas, carbohidratos, ácidos nucleicos) contienen carbono. El carbono también se encuentra como dióxido de carbono o CO2. Usted inhala aire que contiene aproximadamente un 20% de oxígeno. El aire que exhalas contiene mucho menos oxígeno, pero es rico en dióxido de carbono.


El hidrógeno es un gas incoloro que brilla en violeta cuando se ioniza.

Wikimedia Creative Commons


El hidrógeno representa el 10% de la masa del cuerpo humano.

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Dado que alrededor del 60% de su peso corporal es agua, gran parte del hidrógeno existe en el agua, que funciona para transportar nutrientes, eliminar desechos, lubricar órganos y articulaciones y regular la temperatura corporal. El hidrógeno también es importante en la producción y el uso de energía. La H+ el ion se puede usar como una bomba de iones de hidrógeno o protones para producir ATP y regular numerosas reacciones químicas. Todas las moléculas orgánicas contienen hidrógeno además de carbono.

Cory Doctorow

Aproximadamente el 3% de la masa del cuerpo humano es nitrógeno.

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Las proteínas, los ácidos nucleicos y otras moléculas orgánicas contienen nitrógeno. El gas nitrógeno se encuentra en los pulmones, ya que el gas primario en el aire es el nitrógeno.


El calcio es un metal y un tercio de la masa del cuerpo humano proviene del calcio, después de que se ha eliminado el agua.

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El calcio representa el 1,5% del peso corporal humano.

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El calcio se utiliza para dar rigidez y resistencia al sistema esquelético. El calcio se encuentra en los huesos y los dientes. El Ca2+ el ion es importante para la función muscular.

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Alrededor del 1.2% al 1.5% de su cuerpo está compuesto de fósforo.

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El fósforo es importante para la estructura ósea y es parte de la molécula de energía primaria en el cuerpo, ATP o trifosfato de adenosina. La mayor parte del fósforo en el cuerpo se encuentra en los huesos y los dientes.


El potasio es un metal blando de color blanco plateado que se oxida rápidamente.

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El potasio constituye del 0,2% al 0,35% del cuerpo humano adulto.

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El potasio es un mineral importante en todas las células. Funciona como un electrolito y es particularmente importante para conducir impulsos eléctricos y para la contracción muscular.

Ben Mills

La abundancia de azufre es del 0,20% al 0,25% en el cuerpo humano.

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El azufre es un componente importante de los aminoácidos y las proteínas. Está presente en la queratina, que forma la piel, el cabello y las uñas. También es necesario para la respiración celular, lo que permite que las células usen oxígeno.


El sodio es un metal reactivo plateado suave.

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Aproximadamente del 0,10% al 0,15% de su masa corporal es el elemento sodio.

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El sodio es un electrolito importante en el cuerpo. Es un componente importante de los fluidos celulares y es necesario para la transmisión de los impulsos nerviosos. Ayuda a regular el volumen de líquidos, la temperatura y la presión arterial.

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El magnesio metálico comprende aproximadamente el 0,05% del peso corporal humano.

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Aproximadamente la mitad del magnesio del cuerpo se encuentra en los huesos. El magnesio es importante para numerosas reacciones bioquímicas. Ayuda a regular los latidos del corazón, la presión arterial y los niveles de glucosa en la sangre. Se utiliza en la síntesis y el metabolismo de proteínas. Es necesario para apoyar la función adecuada del sistema inmunológico, los músculos y los nervios.

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