Por Qué Los Bebés Nacen Con Ojos Azules

Es posible que haya escuchado que todos los bebés nacen con ojos azules. Heredas el color de ojos de tus padres, pero no importa cuál sea el color ahora, puede haber sido azul cuando naciste. ¿Por qué? Cuando eras un bebé, la melanina, la molécula de pigmento marrón que colorea tu piel, cabello y ojos, no se había depositado por completo en el iris de tus ojos ni se había oscurecido por la exposición a la luz ultravioleta. El iris es la parte coloreada del ojo que controla la cantidad de luz que puede entrar. Al igual que el cabello y la piel, contiene el pigmento, posiblemente para ayudar a proteger los ojos del sol.

Cómo Afecta la Melanina al Color de Los Ojos

La melanina es una proteína. Al igual que otras proteínas, la cantidad y el tipo que produce su cuerpo están codificados en sus genes. Los iris que contienen una gran cantidad de melanina aparecen negros o marrones. Menos melanina produce ojos verdes, grises o marrones claros. Si sus ojos contienen cantidades muy pequeñas de melanina, aparecerán azules o gris claro. Las personas con albinismo no tienen melanina en el iris. Sus ojos pueden parecer rosados porque los vasos sanguíneos en la parte posterior de sus ojos reflejan la luz.

La producción de melanina generalmente aumenta durante el primer año de vida de un bebé, lo que lleva a una profundización del color de los ojos. El color suele ser estable alrededor de los seis meses de edad, pero puede tardar hasta dos años en desarrollarse por completo. Sin embargo, varios factores pueden afectar el color de los ojos, incluido el uso de ciertos medicamentos y factores ambientales. Algunas personas experimentan cambios en el color de los ojos a lo largo de sus vidas. En algunos casos, las personas pueden incluso tener ojos de dos colores diferentes. Incluso la genética de la herencia del color de ojos no es tan corta y seca como se pensaba, ya que se sabe que los padres de ojos azules (rara vez) tienen un hijo de ojos marrones.

Además, no todos los bebés nacen con ojos azules. Un bebé puede comenzar con ojos grises, incluso si finalmente se vuelven azules. Los bebés de ascendencia africana, asiática e hispana tienen más probabilidades de nacer con ojos marrones. Esto se debe a que las personas de piel más oscura tienden a tener más melanina en los ojos que los caucásicos. Aun así, el color de ojos de un bebé puede profundizarse con el tiempo. Además, los ojos azules todavía son posibles para los bebés de padres de piel oscura. Esto es más común en los bebés prematuros porque la deposición de melanina lleva tiempo.

Los humanos no son los únicos animales que experimentan cambios en el color de los ojos. Por ejemplo, los gatitos a menudo también nacen con ojos azules. En los gatos, el cambio inicial de color de ojos es bastante dramático porque se desarrollan mucho más rápido que los humanos. El color de los ojos felinos cambia con el tiempo, incluso en gatos adultos, y generalmente se estabiliza después de un par de años.

Aún más interesante, el color de los ojos a veces cambia con las estaciones. Por ejemplo, los científicos han aprendido que el color de los ojos de los renos cambia en el invierno. Esto es para que los renos puedan ver mejor en la oscuridad. Tampoco es solo el color de sus ojos lo que cambia. Las fibras de colágeno en el ojo cambian su espaciamiento en el invierno para mantener la pupila más dilatada, lo que permite que el ojo capture la mayor cantidad de luz posible.

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