Preocupaciones Sociales con la Biotecnología

La biotecnología es el uso de sistemas y organismos vivos para desarrollar o fabricar productos, o cualquier aplicación tecnológica que utilice sistemas biológicos, organismos vivos o derivados para fabricar o modificar productos o procesos para un uso específico. Las nuevas herramientas y productos desarrollados por biotecnólogos son útiles en la investigación, la agricultura, la industria y la clínica.

Hay cuatro preocupaciones sociales principales en el campo de la biotecnología. Aquí hay una mirada más cercana a estas preocupaciones en este campo en constante cambio, junto con algunas de las principales razones por las que usamos esta ciencia controvertida.

📋 Indice del contenido
  1. 4 Preocupaciones Sociales Con La Biotecnología
  2. ¿Por Qué Se Utiliza?
  3. Un Campo Cambiante
  4. La Línea de Fondo

4 Preocupaciones Sociales Con La Biotecnología

Hay cuatro preocupaciones principales que nosotros, como sociedad, tenemos cuando se trata de este campo en constante avance.

Daño al medio ambiente. Esta preocupación es quizás la más citada por quienes se oponen a los OGM. Es muy difícil predecir lo que sucederá en un ecosistema donde se ha introducido un nuevo organismo, ya sea modificado genéticamente o no.

Tomemos las malas hierbas, por ejemplo. Si los agricultores introducen un marcador resistente a herbicidas en una planta, existe la posibilidad de que esos rasgos se transfieran a una maleza, haciéndola resistente también a los herbicidas.

Bioterrorismo. A los gobiernos les preocupa que los terroristas utilicen la biotecnología para crear nuevas superbacterias, virus infecciosos o toxinas para las que no tenemos cura.

Según los CDC, el bioterrorismo ocurre cuando virus, bacterias u otros gérmenes se liberan intencionalmente para infligir daño o matar a personas, plantas o ganado. La agencia dice que el agente más probable para ser utilizado en un ataque es el ántrax, una enfermedad grave causada por una bacteria que se encuentra naturalmente en el suelo.

El uso de virus y enfermedades como arma en la guerra ha sido bien documentado en la historia. Los nativos americanos fueron infectados por el ejército británico en la década de 1760 cuando recibieron mantas de un hospital de viruela. Durante la Segunda Guerra Mundial, Japón lanzó bombas sobre China que contenían pulgas infestadas de enfermedades.

En los tiempos modernos, los bioterroristas pueden transferir enfermedades y virus a través de explosivos, alimentos y agua,e incluso aerosoles. Pero el uso de la biotecnología como arma fue prohibido por la Convención de Ginebra.

Seguridad en laboratorio/producción. Es difícil protegerse si no sabe contra qué está trabajando. Algunas tecnologías nuevas, generalmente no biológicas, como las nanopartículas, fabrican líneas de producción comerciales antes de que se hayan probado suficientemente para garantizar su seguridad. También existe preocupación por la seguridad de los técnicos en los laboratorios, incluso en condiciones seguras, cuando se trabaja con organismos de virulencia desconocida.

Cuestiones éticas. Además del antiguo debate sobre si la clonación de genes es un sacrilegio, surgen innumerables cuestiones éticas sobre la idoneidad de la concesión de licencias de invenciones genéticas y otras cuestiones de propiedad intelectual. Además, la construcción de genes desde cero (el primer gen artificial se sintetizó en 1970) significa que algún día podremos crear vida a partir de una sopa química que sin duda irá en contra de las creencias éticas o religiosas de un número significativo de personas.​

También hay otras preocupaciones éticas, incluso cuando los científicos usan humanos como sujetos de ensayos clínicos. Las personas a menudo intentan cualquier cosa para ayudar a combatir una enfermedad o una enfermedad, especialmente cuando no existe una cura conocida. ¿Cómo protegen los científicos a sus sujetos cuando no están seguros de los resultados o efectos secundarios de ningún estudio?

Los activistas critican el uso de animales como sujetos de prueba en biotecnología. Los científicos pueden manipular genes animales para el beneficio de vidas humanas. El animal, por lo tanto, se convierte en nada más que una propiedad, en lugar de un ser vivo.

¿Por Qué Se Utiliza?

Utilizamos la biotecnología para fabricar medicamentos y vacunas para combatir enfermedades. Y ahora estamos recurriendo a la biotecnología para encontrar alternativas a los combustibles fósiles para un planeta más limpio y saludable.

La biotecnología moderna proporciona productos y tecnologías innovadores para combatir enfermedades debilitantes y raras, reducir nuestra huella ambiental, alimentar a los hambrientos, usar menos energía y más limpia, y tener procesos de fabricación industrial más seguros, limpios y eficientes.

Más de 13,3 millones de agricultores de todo el mundo utilizan la biotecnología agrícola para aumentar los rendimientos, prevenir los daños causados por insectos y plagas y reducir el impacto de la agricultura en el medio ambiente. El cultivo de cultivos biotecnológicos también puede ayudar a reducir el costo de producción, reduciendo gastos como combustible, agua y herbicidas. Esto es especialmente importante para los agricultores que no pueden pagar los altos costos de la agricultura y pueden ayudar a los agricultores de los países en desarrollo.

Un Campo Cambiante

El campo de la biotecnología es acelerado y cambia rápidamente. A menudo, el ritmo al que se desarrollan las nuevas tecnologías supera con creces el del cambio y la adaptación regulatorios, lo que genera importantes problemas bioéticos, especialmente porque muchos de los nuevos desarrollos son aquellos que impactan directamente en las vidas humanas a través de lo que comemos, bebemos y los medicamentos que tomamos.

Muchos científicos y reguladores son muy conscientes de esta desconexión. Por lo tanto, las reglas para cuestiones como la investigación con células madre, las patentes de invenciones genéticas y el desarrollo de nuevos medicamentos cambian constantemente. La aparición relativamente reciente de la genómica y los métodos para crear genes artificiales presentan nuevas amenazas para el medio ambiente y la raza humana en su conjunto.

La Línea de Fondo

La biotecnología es un campo de la ciencia en constante evolución. Aunque tiene muchos beneficios, incluida la reducción de nuestra huella ambiental y la ayuda para tratar enfermedades y dolencias, no está exenta de desventajas. Las cuatro preocupaciones principales giran en torno a cuestiones éticas, de seguridad, bioterrorismo y medioambientales.

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