Polímeros Inteligentes o Polímeros Sensibles a Estímulos

Polímeros inteligentes, o polímeros sensibles a estímulos, son materiales compuestos por polímeros que responden de una manera dramático camino a muy leve cambios en su entorno. Los científicos que estudian los polímeros naturales han aprendido cómo se comportan en los sistemas biológicos y ahora están utilizando esa información para desarrollar sustancias poliméricas artificiales similares con propiedades específicas. Estos polímeros sintéticos son potencialmente muy útiles para una variedad de aplicaciones, incluidas algunas relacionadas con la biotecnología y la biomedicina.

📋 Indice del contenido
  1. Cómo Se Utilizan Los Polímeros Inteligentes
  2. Clasificación y Química de Polímeros Inteligentes

Cómo Se Utilizan Los Polímeros Inteligentes

Los polímeros inteligentes son cada vez más frecuentes a medida que los científicos aprenden sobre la química y los desencadenantes que inducen cambios conformacionales en las estructuras de los polímeros y diseñan formas de aprovecharlos y controlarlos. Se están formulando químicamente nuevos materiales poliméricos que detectan cambios ambientales específicos en los sistemas biológicos y se ajustan en un predecible manera, convirtiéndolos en herramientas útiles para la administración de fármacos u otros mecanismos de control metabólico.

En esta área relativamente nueva de la biotecnología, las aplicaciones biomédicas potenciales y los usos ambientales de los polímeros inteligentes parecen ser ilimitados. Actualmente, el uso más frecuente de polímeros inteligentes en biomedicina es para la administración de fármacos dirigida específicamente.

Clasificación y Química de Polímeros Inteligentes

Desde el advenimiento de productos farmacéuticos de liberación programada, los científicos se han enfrentado al problema de encontrar formas de administrar medicamentos a un sitio particular del cuerpo sin que se degraden primero en el ambiente estomacal altamente ácido. La prevención de efectos adversos para huesos y tejidos sanos también es una consideración importante. Los investigadores han ideado formas de utilizar polímeros inteligentes para controlar la liberación de fármacos hasta que el sistema de administración haya alcanzado el objetivo deseado. Esta liberación está controlada por un desencadenante químico o fisiológico.

Los polímeros inteligentes lineales y de matriz existen con una variedad de propiedades que dependen de los grupos funcionales reactivos y las cadenas laterales. Estos grupos pueden responder al pH, la temperatura, la fuerza iónica, los campos eléctricos o magnéticos y la luz. Algunos polímeros se reticulan reversiblemente mediante enlaces no covalentes que pueden romperse y reformarse dependiendo de las condiciones externas. La nanotecnología ha sido fundamental en el desarrollo de ciertos polímeros de nanopartículas tales como dendrímeros y fullerenos, que se han aplicado para la administración de fármacos. La encapsulación de fármacos tradicional se ha realizado usando polímeros de ácido láctico. Desarrollos más recientes han visto la formación de matrices en forma de red que mantienen el fármaco de interés integrado o atrapado entre las hebras de polímero.

Las matrices de polímeros inteligentes liberan fármacos mediante una reacción química o fisiológica que altera la estructura, a menudo una reacción de hidrólisis que da como resultado la escisión de enlaces y la liberación del fármaco a medida que la matriz se descompone en componentes biodegradables. El uso de polímeros naturales ha dado paso a polímeros sintetizados artificialmente tales como polianhídridos, poliésteres, ácidos poliacrílicos, poli(metacrilatos de metilo) y poliuretanos. Se ha encontrado que los polímeros hidrófilos, amorfos, de bajo peso molecular que contienen heteroátomos (es decir, átomos distintos de carbono) se degradan más rápidamente. Los científicos controlan la velocidad de administración de fármacos variando estas propiedades, ajustando así la velocidad de degradación.

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