¿Qué Causa el Rigor Mortis? Cambios Musculares Después De La Muerte

Unas pocas horas después de la muerte de una persona o animal, las articulaciones del cuerpo se endurecen y quedan bloqueadas en su lugar. Esta rigidez se llama rigor mortis. La frase es latina, con rigor significado rigidez y mortis significa muerte. El Rigor mortis es una condición temporal. Dependiendo de la temperatura corporal y otras condiciones, el rigor mortis dura aproximadamente 72 horas. El fenómeno es causado por la contracción parcial de los músculos esqueléticos. Los músculos no pueden relajarse, por lo que las articulaciones se fijan en su lugar.

Conclusiones clave: Rigor Mortis

  • El Rigor mortis es una indicación reconocible de muerte caracterizada por la rigidez de los músculos y el bloqueo en su lugar.
  • A temperaturas normales, el rigor mortis comienza alrededor de cuatro horas después de la muerte.
  • El Rigor mortis es una condición temporal. Después de un total de aproximadamente ocho horas después de la muerte, los músculos se relajan nuevamente.
  • La causa principal del rigor mortis es el agotamiento de la molécula de energía de la célula, ATP. El ATP separa los puentes actina-miosina durante la relajación muscular. Sin ATP, el puente cruzado mantiene los músculos en su lugar. Eventualmente, la descomposición rompe los puentes y los músculos se relajan.

📋 Indice del contenido
  1. Conclusiones clave: Rigor Mortis
  • El Papel de los Iones de Calcio y el ATP
  • Factores Que Afectan El Rigor Mortis
  • ¿Cuánto Dura El Rigor Mortis?
  • Fuentes
  • El Papel de los Iones de Calcio y el ATP

    Después de la muerte, las membranas de las células musculares se vuelven más permeables a los iones de calcio. Las células musculares vivas gastan energía para transportar iones de calcio al exterior de las células. Los iones de calcio que fluyen hacia las células musculares promueven la unión de puentes cruzados entre la actina y la miosina, dos tipos de fibras que trabajan juntas en la contracción muscular. Las fibras musculares se vuelven cada vez más cortas hasta que se contraen por completo o mientras estén presentes el neurotransmisor acetilcolina y la molécula de energía trifosfato de adenosina (ATP). Sin embargo, los músculos necesitan ATP para liberarse de un estado contraído (se usa para bombear el calcio fuera de las células para que las fibras puedan liberarse entre sí).

    Cuando un organismo muere, las reacciones que reciclan ATP finalmente se detienen. La respiración y la circulación ya no proporcionan oxígeno, pero la respiración continúa anaeróbicamente por un corto tiempo. Las reservas de ATP se agotan rápidamente por la contracción muscular y otros procesos celulares. Cuando el ATP se agota, el bombeo de calcio se detiene. Esto significa que las fibras de actina y miosina permanecerán unidas hasta que los músculos comiencen a descomponerse.

    Factores Que Afectan El Rigor Mortis

    La temperatura es el factor principal que influye cuando comienza y termina el rigor mortis, pero hay otras consideraciones:

    • Temperatura: La temperatura más cálida acelera el ritmo del rigor mortis.
    • Esfuerzo Físico: Si un cuerpo se involucra en un ejercicio extenuante antes de la muerte, el rigor mortis puede aparecer de inmediato. Esto se debe a que el esfuerzo utiliza oxígeno y ATP.
    • Edad: El Rigor mortis ocurre más rápidamente en los muy jóvenes y muy viejos porque tienen menor masa muscular.
    • Enfermedad: La enfermedad es otro estrés fisiológico que conduce a una rápida aparición del rigor mortis.
    • Grasa corporal: La grasa aísla el cuerpo, disminuyendo la velocidad del rigor mortis.

    ¿Cuánto Dura El Rigor Mortis?

    El Rigor mortis se puede utilizar para ayudar a estimar la hora de la muerte. Los músculos funcionan normalmente inmediatamente después de la muerte. El inicio del rigor mortis puede variar de 10 minutos a varias horas, dependiendo de factores que incluyen la temperatura (el enfriamiento rápido de un cuerpo puede inhibir el rigor mortis, pero ocurre al descongelarse). En condiciones normales, el proceso se inicia en cuatro horas. Los músculos faciales y otros músculos pequeños se ven afectados antes que los músculos más grandes. La rigidez máxima se alcanza alrededor de 12-24 horas post mortem. Los músculos faciales se ven afectados primero, y el rigor se extiende a otras partes del cuerpo.

    El Rigor mortis también afecta las articulaciones. Las articulaciones están rígidas durante 1-3 días, pero después de este tiempo, la descomposición general del tejido y la fuga de enzimas digestivas intracelulares lisosómicas harán que los músculos se relajen. Es interesante notar que la carne generalmente se considera más tierna si se come después de que ha pasado el rigor mortis.

    Fuentes

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    • Peress, Robin. Rigor mortis en la escena del crimen. Descubrimiento Fit & amp; Salud, 2011. Web. 4 de diciembre de 2011.

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