La Química del Envenenamiento por Cianuro y Por qué Mata

Los misterios de asesinatos y las novelas de espías a menudo presentan el cianuro como un veneno de acción rápida, pero puede estar expuesto a esta toxina de los productos químicos cotidianos e incluso de los alimentos comunes. ¿Alguna vez te has preguntado cómo el cianuro envenena y mata a las personas, cuánto tarda en ser tóxico y si existe una cura? Esto es lo que necesitas saber.

Índice temático
  1. ¿Qué Es El Cianuro?
  2. Cómo Envenena el Cianuro
  3. Exposición al Cianuro
  4. Síntomas de Intoxicación por Cianuro
    1. Síntomas Inmediatos
    2. Síntomas De Dosis Más Grandes o Exposición Más Prolongada
  5. ¿Cuánto Cianuro Es Letal?
  6. ¿Existe un Tratamiento para la Intoxicación por Cianuro?

¿Qué Es El Cianuro?

El término "cianuro" se refiere a cualquier producto químico que contenga un enlace carbono-nitrógeno (CN). Muchas sustancias contienen cianuro, pero no todas son venenos mortales. El cianuro de sodio (NaCN), el cianuro de potasio (KCN), el cianuro de hidrógeno (HCN) y el cloruro de cianógeno (CNCl) son letales, pero miles de compuestos llamados nitrilos contienen el grupo cianuro, pero no son tan tóxicos. De hecho, puede encontrar cianuro en los nitrilos utilizados como productos farmacéuticos, como el citalopram (Celexa) y la cimetidina (Tagamet). Los nitrilos no son tan peligrosos porque no liberan fácilmente el CN- ion, que es el grupo que actúa como veneno metabólico.

Cómo Envenena el Cianuro

En pocas palabras, el cianuro evita que las células usen oxígeno para producir moléculas de energía.

El ion cianuro, CN-, se une al átomo de hierro en la citocromo C oxidasa en las mitocondrias de las células. Actúa como un inhibidor enzimático irreversible, evitando que la citocromo C oxidasa haga su trabajo, que es transportar electrones al oxígeno en la cadena de transporte de electrones de la respiración celular aeróbica. Sin la capacidad de usar oxígeno, las mitocondrias no pueden producir el portador de energía trifosfato de adenosina (ATP).Los tejidos que requieren esta forma de energía, como las células del músculo cardíaco y las células nerviosas, gastan rápidamente toda su energía y comienzan a morir. Cuando muere un número suficientemente grande de células críticas, usted muere.

Exposición al Cianuro

El cianuro se puede usar como veneno o agente de guerra química, pero la mayoría de las personas están expuestas a él involuntariamente. Algunas formas de exponerse al cianuro incluyen:

  • Comer yuca, frijoles lima, yuca, brotes de bambú, sorgo o almendras
  • Comer semillas de manzana, huesos de cereza, huesos de albaricoque o huesos de durazno
  • Fumar cigarrillos
  • Plástico ardiente
  • Quema de carbón
  • Inhalar humo del incendio de una casa
  • La ingestión de productos a base de acetonitrilo se utiliza para eliminar las uñas artificiales
  • Beber agua, comer alimentos, tocar tierra o inhalar aire contaminado
  • Exposición a rodenticidas u otros pesticidas que contienen cianuro

El cianuro en frutas y verduras se encuentra en forma de glucósidos cianogénicos (cianoglucósidos).Los azúcares se unen a estos compuestos a través del proceso de glicosilación, formando cianuro de hidrógeno libre.

Muchos procesos industriales involucran compuestos que contienen cianuro o que pueden reaccionar con agua o aire para producirlo. Las industrias del papel, textiles, fotoquímicas, plásticas, mineras y metalúrgicas pueden tratar con cianuro.Algunas personas reportan un olor a almendras amargas asociado con el cianuro, pero no todos los compuestos tóxicos producen el olor y no todas las personas pueden olerlo. El gas cianuro es menos denso que el aire, por lo que se elevará.

Síntomas de Intoxicación por Cianuro

La inhalación de una dosis alta de gas cianuro causa rápidamente pérdida del conocimiento y, a menudo, la muerte. Las dosis más bajas pueden sobrevivir, especialmente si se proporciona ayuda inmediata. Los síntomas de la intoxicación por cianuro son similares a los que muestran otras afecciones o la exposición a cualquiera de una serie de sustancias químicas, por lo que no asuma que el cianuro es la causa.En cualquier caso, aléjese de la causa de la exposición y busque atención médica inmediata.

Síntomas Inmediatos

  • Dolor de Cabeza
  • Mareos
  • Debilidad
  • Confusión
  • Fatiga
  • Falta de coordinación

Síntomas De Dosis Más Grandes o Exposición Más Prolongada

  • Presión arterial baja
  • Inconsciencia
  • Convulsiones
  • Frecuencia cardíaca lenta
  • Daño pulmonar
  • Insuficiencia respiratoria
  • Coma

La muerte por envenenamiento generalmente resulta de insuficiencia respiratoria o cardíaca.Una persona expuesta al cianuro puede tener la piel de color rojo cereza debido a los altos niveles de oxígeno o a la coloración oscura o azul, del azul de Prusia (que se une al hierro al ion cianuro). Además, la piel y los fluidos corporales pueden desprender un olor a almendras.

¿Cuánto Cianuro Es Letal?

¿Cuánto cianuro es demasiado depende de la vía de exposición, la dosis y la duración de la exposición? El cianuro inhalado presenta un riesgo mayor que el cianuro ingerido. El contacto con la piel no es tan preocupante (a menos que el cianuro se haya mezclado con DMSO), excepto que tocar el compuesto podría provocar la ingestión accidental de parte de él.Como estimación aproximada, dado que la dosis letal depende del compuesto exacto y de varios otros factores, aproximadamente medio gramo de cianuro ingerido matará a un adulto de 160 libras.

La pérdida del conocimiento, seguida de la muerte, puede ocurrir dentro de varios segundos de inhalar una dosis alta de cianuro, pero las dosis más bajas y el cianuro ingerido pueden permitir de unas pocas horas a un par de días para el tratamiento. La atención médica de emergencia es crítica.

¿Existe un Tratamiento para la Intoxicación por Cianuro?

Debido a que es una toxina relativamente común en el medio ambiente, el cuerpo puede desintoxicar una pequeña cantidad de cianuro. Por ejemplo, puede comer las semillas de una manzana o resistir el cianuro del humo del cigarrillo sin morir.

Cuando se usa cianuro como veneno o arma química, el tratamiento depende de la dosis. Una dosis alta de cianuro inhalado es letal demasiado rápido para que cualquier tratamiento surta efecto. Los primeros auxilios iniciales para el cianuro inhalado requieren llevar a la víctima al aire fresco. El cianuro ingerido o las dosis más bajas de cianuro inhalado pueden contrarrestarse administrando antídotos que desintoxiquen el cianuro o se unan a él. Por ejemplo, la vitamina B12 natural, la hidroxocobalamina, reacciona con el cianuro para formar cianocobalamina, que se excreta en la orina.

La inhalación de nitrito de amilo puede ayudar a respirar a las víctimas de envenenamiento por cianuro y también por monóxido de carbono, aunque ya pocos botiquines de primeros auxilios contienen estas ampollas. Dependiendo de las condiciones, la recuperación completa puede ser posible, aunque la parálisis, el daño hepático, el daño renal y el hipotiroidismo son posibles.

Analista de Laboratorio

Subir