4 Tipos y Ejemplos de Meteorización Química

Hay tres tipos de meteorización: mecánica, biológica y química. La meteorización mecánica es causada por el viento, la arena, la lluvia, la congelación, el deshielo y otras fuerzas naturales que pueden alterar físicamente la roca. La meteorización biológica es causada por las acciones de las plantas y los animales a medida que crecen, anidan y excavan. La meteorización química ocurre cuando las rocas experimentan reacciones químicas para formar nuevos minerales. El agua, los ácidos y el oxígeno son solo algunos de los químicos que conducen al cambio geológico. Con el tiempo, la meteorización química puede producir resultados dramáticos.

Índice temático
  1. Meteorización Química Del Agua
  2. Meteorización Química Del Oxígeno
  3. Meteorización Química A Partir De Ácidos
  4. Meteorización Química De Organismos Vivos

Meteorización Química Del Agua

Alija / Getty Images


El agua causa tanto la intemperie mecánica como la intemperie química. La meteorización mecánica ocurre cuando el agua gotea o fluye sobre la roca durante períodos prolongados; el Gran Cañón, por ejemplo, se formó en gran medida por la acción de meteorización mecánica del río Colorado.

La meteorización química ocurre cuando el agua disuelve minerales en una roca, produciendo nuevos compuestos. Esta reacción se llama hidrólisis. La hidrólisis se produce, por ejemplo, cuando el agua entra en contacto con el granito. Los cristales de feldespato dentro del granito reaccionan químicamente, formando minerales arcillosos. La arcilla debilita la roca, haciéndola más propensa a romperse.

El agua también interactúa con las calcitas en las cuevas, lo que hace que se disuelvan. La calcita en el agua que gotea se acumula durante muchos años para crear estalagmitas y estalactitas.

Además de cambiar la forma de las rocas, la meteorización química del agua cambia la composición del agua. Por ejemplo, la intemperie durante miles de millones de años es un factor importante en por qué el océano es salado.

Meteorización Química Del Oxígeno

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El oxígeno es un elemento reactivo. Reacciona con las rocas a través de un proceso llamado oxidación. Un ejemplo de este tipo de meteorización es la formación de óxido, que ocurre cuando el oxígeno reacciona con el hierro para formar óxido de hierro (óxido). El óxido cambia el color de las rocas, además de que el óxido de hierro es mucho más frágil que el hierro, por lo que la región erosionada se vuelve más susceptible a la rotura.

Meteorización Química A Partir De Ácidos

Ray Pfortner/Getty Images


Cuando las rocas y los minerales se alteran por hidrólisis, se pueden producir ácidos. Los ácidos también pueden producirse cuando el agua reacciona con la atmósfera, por lo que el agua ácida puede reaccionar con las rocas. El efecto de los ácidos sobre los minerales es un ejemplo de resistencia a la intemperie de la solución. La meteorización de la solución también cubre otros tipos de soluciones químicas, como las básicas en lugar de las ácidas.

Un ácido común es el ácido carbónico, un ácido débil que se produce cuando el dióxido de carbono reacciona con el agua. La carbonatación es un proceso importante en la formación de muchas cuevas y sumideros. La calcita en la piedra caliza se disuelve en condiciones ácidas, dejando espacios abiertos.

Meteorización Química De Organismos Vivos

Phil Copp/Getty Images


Los organismos vivos realizan reacciones químicas para obtener minerales del suelo y las rocas. Son posibles muchos cambios químicos.

Los líquenes pueden tener un efecto profundo en la roca. Los líquenes, una combinación de algas y hongos, producen un ácido débil que puede disolver la roca.

Las raíces de las plantas también son una fuente importante de meteorización química. A medida que las raíces se expanden hacia la roca, los ácidos pueden cambiar los minerales en la roca. Las raíces de las plantas también usan dióxido de carbono, cambiando así la química del suelo.

Los minerales nuevos y más débiles a menudo son más frágiles; esto facilita que las raíces de las plantas rompan la roca. Una vez que la roca se rompe, el agua puede entrar en las grietas y oxidarse o congelarse. El agua congelada se expande, ensanchando las grietas y erosionando aún más la roca.

Los animales también pueden afectar la geoquímica. Por ejemplo, el guano de murciélago y otros restos de animales contienen sustancias químicas reactivas que pueden afectar los minerales.

Las actividades humanas también tienen un gran impacto en la roca. La minería, por supuesto, cambia la ubicación y el estado de las rocas y el suelo. La lluvia ácida causada por la contaminación puede devorar rocas y minerales. La agricultura cambia la composición química del suelo, el barro y la roca.

Analista de Laboratorio

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