Virus de Plantas: Transmisión Viral y Enfermedad

Los virus de las plantas son virus que infectan a las plantas. El control de los virus de plantas es de gran importancia económica en todo el mundo, porque estos virus causan enfermedades que destruyen los cultivos comerciales. Al igual que otros virus, una partícula de virus vegetal, también conocida como virión, es un agente infeccioso extremadamente pequeño. Es esencialmente un ácido nucleico (ADN o ARN) encerrado en una cubierta proteica llamada cápside.

El material genético viral puede ser ADN bicatenario, ARN bicatenario, ADN monocatenario o ARN monocatenario. La mayoría de los virus vegetales se clasifican como partículas de virus de ARN monocatenario o ARN bicatenario. Muy pocos son ADN monocatenario, y ninguno son partículas de ADN bicatenario.

 

Índice temático
  1. Virus y Enfermedades de las Plantas
  2. Transmisión de Virus de Plantas
  3. Viroides de Plantas
  4. Virus Satélite
  5. Control de Enfermedades por Virus de Plantas
  6. Conclusiones Clave de los Virus Vegetales

Virus y Enfermedades de las Plantas

Esta foto muestra hojas de orquídeas con síntomas de manchas anulares resultantes de una cepa del virus del mosaico del tabaco.
Departamento de Patología Vegetal, Universidad Estatal de Carolina del Norte/Bugwood. org / CC BY-NC 3.0

 

Los virus de las plantas causan varios tipos de enfermedades, pero las enfermedades no suelen provocar la muerte de las plantas. Sin embargo, producen síntomas como manchas anulares, desarrollo de patrones de mosaico, coloración amarillenta y distorsión de las hojas, así como crecimiento deformado.

El nombre de la enfermedad de la planta a menudo está relacionado con los síntomas que produce la enfermedad en una planta en particular. Por ejemplo, el enrollamiento de la hoja de papaya y el enrollamiento de la hoja de papa son enfermedades que causan tipos específicos de distorsión de la hoja. Algunos virus de plantas no se limitan a un huésped vegetal particular, sino que pueden infectar diferentes variedades de plantas. Por ejemplo, plantas como tomates, pimientos, pepinos y tabaco pueden estar infectadas por virus del mosaico. El virus del mosaico del bromo infecta comúnmente pastos, granos y bambúes.

 

Transmisión de Virus de Plantas

Este pulgón verde del melocotón (Myzus persicae) es un vector de transmisión importante del virus de la viruela del ciruelo.
Scott Bauer / Servicio de Investigación Agrícola del USDA / Bugwood. org / CC BY-NC 3.0

 

Las células vegetales son células eucariotas que son similares a las células animales. Sin embargo, las células vegetales tienen una pared celular que es casi imposible que los virus rompan para causar infección. Como resultado, los virus de plantas se propagan típicamente por dos mecanismos comunes: transmisión horizontal y transmisión vertical.

  • Transmisión Horizontal
    En este tipo de transmisión, el virus de la planta se transmite como resultado de una fuente externa. Para" invadir " la planta, el virus debe penetrar la capa protectora externa de la planta. Las plantas que han sido dañadas por el clima, la poda o los vectores de plantas (bacterias, hongos, nematodos e insectos) suelen ser más susceptibles a un virus. La transmisión horizontal también se produce por ciertos métodos artificiales de reproducción vegetativa típicamente empleados por horticultores y agricultores. El corte y el injerto de plantas son modos comunes mediante los cuales se pueden transmitir virus de plantas.
  • Transmisión Vertical
    En la transmisión vertical, el virus se hereda de uno de los padres. Este tipo de transmisión ocurre tanto en la reproducción asexual como sexual. En los métodos reproductivos asexuales, como la propagación vegetativa, la descendencia se desarrolla a partir de una sola planta y es genéticamente idéntica a ella. Cuando las nuevas plantas se desarrollan a partir de los tallos, raíces, bulbos, etc. de la planta parental, el virus se transmite a la planta en desarrollo. En la reproducción sexual, la transmisión viral ocurre como resultado de la infección de la semilla.

En la mayoría de los casos, los científicos no han podido encontrar curas para los virus de las plantas, por lo que se han centrado en reducir la aparición y transmisión de los virus. Los virus no son los únicos patógenos de las plantas. Las partículas infecciosas conocidas como viroides y virus satélite también causan varias enfermedades de las plantas.

 

Viroides de Plantas

Los tubérculos de patata de la izquierda están infectados con el viroide del tubérculo fusiforme de patata. El tamaño y el rendimiento reducidos de estos tubérculos se pueden ver en comparación con los tubérculos sanos de la derecha.
Organización Europea y Mediterránea de Protección Fitosanitaria / Bugwood. org / CC BY-NC 3.0

 

Los viroides son patógenos de plantas extremadamente pequeños que consisten en pequeñas moléculas de ARN monocatenarias, generalmente de solo unos pocos cientos de nucleótidos de largo. A diferencia de los virus, carecen de una cápside proteica para proteger su material genético del daño. Los viroides no codifican proteínas y, por lo general, tienen forma circular. Se cree que los viroides interfieren con el metabolismo de una planta, lo que lleva a un subdesarrollo. Interrumpen la producción de proteínas vegetales al interrumpir la transcripción en las células huésped.

La transcripción es un proceso que implica la transcripción de información genética de ADN a ARN. El mensaje de ADN transcrito se usa para producir proteínas. Los viroides causan una serie de enfermedades de las plantas que afectan gravemente la producción de cultivos. Algunos viroides de plantas comunes incluyen el viroide del tubérculo del huso de la patata, el viroide del mosaico latente del melocotón, el viroide de la mancha solar del aguacate y el viroide del cancro de la ampolla de la pera.

 

Virus Satélite

Este es un modelo informático de un virus satélite de necrosis del tabaco.
Mehau Kulyk / Biblioteca Fotográfica de Ciencias / Getty Images

 

Los virus satélite son partículas infecciosas que son capaces de infectar bacterias, plantas, hongos y animales. Codifican su propia cápside proteica, pero dependen de un virus auxiliar para replicarse. Los virus satélite causan enfermedades de las plantas al interferir con la actividad genética específica de las plantas. En algunos casos, el desarrollo de enfermedades de las plantas depende de la presencia tanto del virus auxiliar como de su satélite. Aunque los virus satélite alteran los síntomas infecciosos causados por su virus auxiliar, no influyen ni interrumpen la replicación viral en el virus auxiliar.

 

Control de Enfermedades por Virus de Plantas

Estos frutos de tomate muestran síntomas del Virus del Marchitamiento Manchado del Tomate (TSWV).
William M. Brown Jr. / Bugwood. org / CC BY-NC 3.0

 

Actualmente, no existe cura para la enfermedad viral de las plantas. Esto significa que cualquier planta infectada debe destruirse por temor a propagar enfermedades. Los mejores métodos que se emplean para combatir las enfermedades virales de las plantas están dirigidos a la prevención. Estos métodos incluyen garantizar que las semillas estén libres de virus, el control de posibles vectores de virus a través de productos para el control de plagas y garantizar que los métodos de siembra o cosecha no promuevan la infección viral.

 

Conclusiones Clave de los Virus Vegetales

  • Los virus vegetales son partículas de ARN o ADN que infectan a las plantas y causan enfermedades.
  • La mayoría de los virus vegetales son virus de ARN monocatenario o ARN bicatenario.
  • Los virus de plantas comunes incluyen virus de mosaico, virus de marchitez manchada y virus de enrollamiento de hojas.
  • Los virus de plantas se propagan típicamente por transmisión horizontal o vertical.
  • Los viroides son moléculas monocatenarias de ARN que causan enfermedades de las plantas que conducen al subdesarrollo.
  • Los virus satélite son partículas infecciosas extremadamente pequeñas que dependen de un virus auxiliar para replicarse y causar enfermedades en las plantas.
  • No hay cura para las enfermedades virales de las plantas; por lo tanto, la prevención sigue siendo el foco de control.

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