4 Tipos de Reacciones de Hipersensibilidad

Nuestro sistema inmunitario trabaja continuamente para mantenernos sanos y protegernos contra bacterias, virus y otros gérmenes. A veces, sin embargo, este sistema se vuelve demasiado sensible, causando reacciones de hipersensibilidad eso puede ser dañino o incluso mortal. Estas reacciones son el resultado de la exposición a algún tipo de antígeno extraño sobre o en el cuerpo.

Conclusiones Clave de las Reacciones de Hipersensibilidad

  • Las reacciones de hipersensibilidad son respuestas inmunitarias exageradas a los alérgenos.
  • Hay cuatro tipos de reacciones de hipersensibilidad. Los tipos I a III están mediados por anticuerpos, mientras que el tipo IV está mediado por linfocitos de linfocitos T.
  • Las hipersensibilidades de tipo I implican anticuerpos IgE que inicialmente sensibilizan a un individuo a un alérgeno y provocan una respuesta inflamatoria rápida tras la exposición posterior. Las alergias y la fiebre del heno son de tipo I.
  • Las hipersensibilidades de tipo II implican la unión de anticuerpos IgG e IgM a antígenos en las superficies celulares. Esto induce una cascada de eventos que conduce a la muerte celular. Las reacciones transfusionales hemolíticas y la enfermedad hemolítica de los recién nacidos son reacciones de tipo II.
  • Las hipersensibilidades de tipo III resultan de la formación de complejos antígeno-anticuerpo que se depositan en tejidos y órganos. En un intento de eliminar estos complejos, el tejido subyacente también se daña. La enfermedad del suero y la artritis reumatoide son ejemplos de reacciones de tipo III.
  • Las hipersensibilidades de tipo IV están reguladas por las células T y son reacciones retardadas a antígenos asociados con las células. Las reacciones a la tuberculina, el asma crónica y la dermatitis de contacto son ejemplos de reacciones de tipo IV.

Las reacciones de hipersensibilidad se clasifican en cuatro tipos principales: tipo I, tipo II, tipo III, y tipo IV. Las reacciones de tipo I, II y III son el resultado de acciones de anticuerpos, mientras que las reacciones de tipo IV implican linfocitos de linfocitos T y respuestas inmunitarias mediadas por células.

 

Índice temático
  1. Reacciones de Hipersensibilidad de Tipo I
  2. Reacciones de Hipersensibilidad de Tipo II
  3. Reacciones de Hipersensibilidad de Tipo III
  4. Reacciones de Hipersensibilidad de Tipo IV
  5. Referencias Adicionales

Reacciones de Hipersensibilidad de Tipo I

Esta imagen muestra la fiebre del heno que muestra granos de polen (amarillos) que ingresan a la cavidad nasal (izquierda) de una persona que padece fiebre del heno. Los síntomas son causados por una liberación masiva de la histamina química en el cuerpo en respuesta al polen.
Claus Lunau / Biblioteca Fotográfica de Ciencias / Getty Images

Las hipersensibilidades de tipo I son reacciones inmunitarias a alérgenos. Alérgenos puede ser cualquier cosa (polen, moho, cacahuetes, medicamentos, etc.).) que desencadena una reacción alérgica en algunas personas. Estos mismos alérgenos normalmente no causan problemas en la mayoría de las personas.

Las reacciones de tipo I implican dos tipos de glóbulos blancos (mastocitos y basófilos), así como anticuerpos de inmunoglobulina E (IgE). Tras la exposición inicial a un alérgeno, el sistema inmunitario produce anticuerpos IgE que se unen a las membranas celulares de mastocitos y basófilos. Los anticuerpos son específicos para un alérgeno particular y sirven para detectar el alérgeno tras la exposición posterior.

Una segunda exposición da como resultado una respuesta inmunitaria rápida a medida que los anticuerpos IgE unidos a mastocitos y basófilos se unen a alérgenos e inician la desgranulación en los glóbulos blancos. Durante la desgranulación, los mastocitos o basófilos liberan gránulos que contienen moléculas inflamatorias. Las acciones de tales moléculas (heparina, histamina y serotonina) provocan síntomas de alergia: secreción nasal, ojos llorosos, urticaria, tos y sibilancias.

Las alergias pueden variar desde fiebre del heno leve hasta anafilaxia potencialmente mortal. Anafilaxia es una afección grave, resultante de la inflamación causada por la liberación de histamina, que afecta los sistemas respiratorio y circulatorio. La inflamación sistémica produce presión arterial baja y obstrucción de las vías respiratorias debido a la hinchazón de la garganta y la lengua. La muerte puede ocurrir rápidamente si no se trata con epinefrina.

 

Reacciones de Hipersensibilidad de Tipo II

Esta imagen muestra sangre de tipo A (antígeno A) que se aglutinó (aglutinó) mezclando la sangre con un suero que contenía anticuerpo anti-A. Una reacción antígeno-anticuerpo aglutinó los glóbulos rojos formando un gran grupo.
Ed Reschke / Fotolibrería / Getty Images

Hipersensibilidades de tipo II, también llamadas hipersensibilidades citotóxicas, son el resultado de interacciones de anticuerpos (IgG e IgM) con células y tejidos corporales que conducen a la destrucción celular. Una vez unido a una célula, el anticuerpo inicia una cascada de eventos, conocida como complemento, que causa inflamación y lisis celular. Dos hipersensibilidades de tipo II comunes son las reacciones transfusionales hemolíticas y la enfermedad hemolítica de los recién nacidos.

Reacciones transfusionales hemolíticas implican transfusiones de sangre con tipos de sangre incompatibles. Los grupos sanguíneos ABO están determinados por los antígenos en las superficies de los glóbulos rojos y los anticuerpos presentes en el plasma sanguíneo. Una persona con tipo de sangre A tiene antígenos A en las células sanguíneas y anticuerpos B en el plasma sanguíneo. Las personas con tipo de sangre B tienen antígenos B y anticuerpos A. Si a un individuo con sangre de tipo A se le administrara una transfusión de sangre con sangre de tipo B, los anticuerpos B en el plasma del receptor se unirían a los antígenos B en los glóbulos rojos de la sangre transfundida. Los anticuerpos B causarían que las células sanguíneas de tipo B se agrupen (aglutinar) y lisar, destruyendo las células. Los fragmentos celulares de las células muertas podrían obstruir los vasos sanguíneos y provocar daños en los riñones, los pulmones e incluso la muerte.

Enfermedad hemolítica de los recién nacidos es otra hipersensibilidad de tipo II que involucra glóbulos rojos. Además de los antígenos A y B, los glóbulos rojos también pueden tener antígenos Rh en sus superficies. Si los antígenos Rh están presentes en la célula, la célula es Rh positiva (Rh+). Si no, es Rh negativo (Rh -). De manera similar a las transfusiones ABO, las transfusiones incompatibles con antígenos del factor Rh pueden conducir a reacciones transfusionales hemolíticas. Si se producen incompatibilidades del factor Rh entre la madre y el niño, la enfermedad hemolítica podría ocurrir en embarazos posteriores.

En el caso de una madre Rh - con un niño Rh+, la exposición a la sangre del niño durante el último trimestre del embarazo o durante el parto induciría una respuesta inmunitaria en la madre. El sistema inmunitario de la madre acumularía anticuerpos contra los antígenos Rh+. Si la madre volviera a quedar embarazada y el segundo hijo fuera Rh+, los anticuerpos de la madre se unirían a los glóbulos rojos Rh+ de los bebés y provocarían su lisis. Para evitar que ocurra una enfermedad hemolítica, las madres Rh - reciben inyecciones de Rhogam para detener el desarrollo de anticuerpos contra la sangre del feto Rh+.

 

Reacciones de Hipersensibilidad de Tipo III

La artritis es una inflamación de las articulaciones. Esta radiografía a color muestra las manos de una paciente femenina de 81 años con artritis reumatoide.
Crédito: Science Photo Library / Getty Images

Las hipersensibilidades de tipo III son causadas por la formación de complejos inmunes en los tejidos corporales. Los complejos inmunes son masas de antígenos con anticuerpos unidos a ellos. Estos complejos antígeno-anticuerpo contienen concentraciones de anticuerpo (IgG) mayores que las concentraciones de antígeno. Los complejos pequeños pueden asentarse en las superficies de los tejidos, donde desencadenan respuestas inflamatorias. La ubicación y el tamaño de estos complejos dificultan que las células fagocíticas, como los macrófagos, las eliminen por fagocitosis. En cambio, los complejos antígeno-anticuerpo se exponen a enzimas que descomponen los complejos pero también dañan el tejido subyacente en el proceso.

Las respuestas inmunitarias a los complejos antígeno-anticuerpo en el tejido de los vasos sanguíneos provocan la formación de coágulos sanguíneos y la obstrucción de los vasos sanguíneos. Esto puede resultar en un suministro inadecuado de sangre al área afectada y la muerte del tejido. Ejemplos de hipersensibilidades de tipo III son enfermedad del suero (inflamación sistémica causada por depósitos de complejos inmunes), lupus y artritis reumatoide.

 

Reacciones de Hipersensibilidad de Tipo IV

La dermatitis de contacto es una hipersensibilidad de tipo IV que produce una erupción cutánea grave.
Colección Smith / Stone / Getty Images

Las hipersensibilidades de tipo IV no implican acciones de anticuerpos, sino más bien actividad de linfocitos de células T. Estas células están implicadas en la inmunidad mediada por células, una respuesta a las células del cuerpo que se han infectado o portan antígenos extraños. Las reacciones de tipo IV son reacciones retardadas, ya que lleva algún tiempo que se produzca una respuesta. La exposición a un antígeno particular en la piel o un antígeno inhalado induce respuestas de células T que dan como resultado la producción de células T de memoria.

Tras la exposición posterior al antígeno, las células de memoria inducen una respuesta inmunitaria más rápida y enérgica que implica la activación de macrófagos. Es la respuesta de los macrófagos la que daña los tejidos corporales. Las hipersensibilidades de tipo IV que afectan la piel incluyen reacciones a la tuberculina (prueba cutánea de tuberculosis) y reacciones alérgicas al látex. El asma crónica es un ejemplo de una hipersensibilidad de tipo IV resultante de alérgenos inhalados.

Algunas hipersensibilidades de tipo IV implican antígenos que están asociados con células. Células T citotóxicas están implicados en este tipo de reacciones y provocan apoptosis (muerte celular programada) en las células con el antígeno identificado. Ejemplos de estos tipos de reacciones de hipersensibilidad incluyen dermatitis de contacto inducida por hiedra venenosa y rechazo de tejido de trasplante.

 

Referencias Adicionales

  • Parker, Nina, et al. Microbiología. OpenStax, Universidad de Rice, 2017.

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