Sistema Ventricular del Cerebro

El sistema ventricular es una serie de espacios huecos de conexión llamados ventrículos en el cerebro que están llenos de líquido cefalorraquídeo. El sistema ventricular consta de dos ventrículos laterales, el tercer ventrículo y el cuarto ventrículo. Los ventrículos cerebrales están conectados por pequeños poros llamados forámenes, así como por canales más grandes. Los orificios interventriculares o orificios de Monro conectan los ventrículos laterales con el tercer ventrículo. El tercer ventrículo está conectado al cuarto ventrículo por un canal llamado Acueducto de Silvio o acueducto cerebral. El cuarto ventrículo se extiende para convertirse en el canal central, que también está lleno de líquido cefalorraquídeo y encierra la médula espinal. Los ventrículos cerebrales proporcionan una vía para la circulación del líquido cefalorraquídeo por todo el sistema nervioso central. Este líquido esencial protege el cerebro y la médula espinal de los traumatismos y proporciona nutrientes para las estructuras del sistema nervioso central.

📋 Indice del contenido
  1. Ventrículos Laterales
  2. Tercer Ventrículo
  3. Cuarto Ventrículo
  4. Líquido Cefalorraquídeo
  5. Enfermedades del Sistema Ventricular

Ventrículos Laterales

Los ventrículos laterales consisten en un ventrículo izquierdo y derecho, con un ventrículo colocado en cada hemisferio del cerebro. Son los ventrículos más grandes y tienen extensiones que se asemejan a cuernos. Los ventrículos laterales se extienden a través de los cuatro lóbulos de la corteza cerebral, con el área central de cada ventrículo ubicada en los lóbulos parietales. Cada ventrículo lateral está conectado al tercer ventrículo por canales llamados orificios interventriculares.

Tercer Ventrículo

El tercer ventrículo se encuentra en el centro del diencéfalo, entre el tálamo izquierdo y derecho. Parte del plexo coroideo conocido como tela corioidea se encuentra por encima del tercer ventrículo. El plexo coroideo produce líquido cefalorraquídeo. Los canales de los orificios interventriculares entre los ventrículos lateral y tercero permiten que el líquido cefalorraquídeo fluya desde los ventrículos laterales hasta el tercer ventrículo. El tercer ventrículo está conectado al cuarto ventrículo por el acueducto cerebral, que se extiende a través del mesencéfalo.

Cuarto Ventrículo

El cuarto ventrículo se encuentra en el tronco encefálico, posterior a la protuberancia y al bulbo raquídeo. El cuarto ventrículo es continuo con el acueducto cerebral y el canal central de la médula espinal. Este ventrículo también se conecta con el espacio subaracnoideo. El espacio subaracnoideo es el espacio entre la materia aracnoidea y la piamadre de las meninges. El meninges es una membrana en capas que cubre y protege el cerebro y la médula espinal. Las meninges consisten en una capa externa (duramadre), una capa intermedia (materia aracnoidea) y una capa interna (piamadre). Las conexiones del cuarto ventrículo con el canal central y el espacio subaracnoideo permiten que el líquido cefalorraquídeo circule a través del sistema nervioso central.

Líquido Cefalorraquídeo

El líquido cefalorraquídeo es una sustancia acuosa transparente que es producida por el plexo coroideo. El plexo coroideo es una red de capilares y tejido epitelial especializado llamado epéndimo. Se encuentra en la membrana piamadre de las meninges. El epéndimo ciliado recubre los ventrículos cerebrales y el canal central. El líquido cefalorraquídeo se produce a medida que las células ependimarias filtran el líquido de la sangre. Además de producir líquido cefalorraquídeo, el plexo coroideo (junto con la membrana aracnoidea) actúa como una barrera entre la sangre y el líquido cefalorraquídeo. Esto barrera sangre - líquido cefalorraquídeo sirve para proteger el cerebro de sustancias nocivas en la sangre.

El plexo coroideo produce continuamente líquido cefalorraquídeo, que finalmente se reabsorbe en el sistema venoso mediante proyecciones de membrana desde la madre aracnoidea que se extienden desde el espacio subaracnoideo hacia la duramadre. El líquido cefalorraquídeo se produce y reabsorbe casi a la misma velocidad para evitar que la presión dentro del sistema ventricular aumente demasiado.

El líquido cefalorraquídeo llena las cavidades de los ventrículos cerebrales, el canal central de la médula espinal y el espacio subaracnoideo. El flujo de líquido cefalorraquídeo va desde los ventrículos laterales hasta el tercer ventrículo a través de los agujeros interventriculares. Desde el tercer ventrículo, el fluido fluye hacia el cuarto ventrículo a través del acueducto cerebral. Luego, el líquido fluye desde el cuarto ventrículo hacia el canal central y el espacio subaracnoideo. El movimiento del líquido cefalorraquídeo es el resultado de la presión hidrostática, el movimiento de los cilios en las células ependimarias y las pulsaciones arteriales.

Enfermedades del Sistema Ventricular

La hidrocefalia y la ventriculitis son dos afecciones que impiden que el sistema ventricular funcione normalmente. Hidrocefalia es el resultado de la acumulación excesiva de líquido cefalorraquídeo en el cerebro. El exceso de líquido hace que los ventrículos se ensanchen. Esta acumulación de líquido ejerce presión sobre el cerebro. El líquido cefalorraquídeo puede acumularse en los ventrículos si los ventrículos se bloquean o si los conductos de conexión, como el acueducto cerebral, se estrechan. Ventriculitis es la inflamación de los ventrículos cerebrales que generalmente resulta de una infección. La infección puede ser causada por una serie de bacterias y virus diferentes. La ventriculitis se observa con mayor frecuencia en personas que se han sometido a una cirugía cerebral invasiva.

Fuentes:

  • Purves, Dale. "El Sistema Ventricular.” Neurociencia. 2ª edición., Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., 1 de enero de 2009 1970, www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK11083/.
  • Los editores de Encyclopædia Britannica. "Líquido cefalorraquídeo.” Encyclopædia Britannica, Encyclopædia Britannica, inc., 17 de noviembre 2017, www.britannica.com/science/cerebrospinal-fluid.

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