10 Datos Sobre El Polen

La mayoría de la gente considera que el polen es la niebla amarilla pegajosa que cubre todo en primavera y verano. El polen es el agente fertilizante de las plantas y el elemento esencial para la supervivencia de muchas especies de plantas. Es responsable de la formación de semillas, frutas y esos molestos síntomas de alergia. Descubre 10 datos sobre el polen que pueden sorprenderte.

📋 Indice del contenido
  1. El polen Viene en Muchos Colores
  2. Algunas Alergias Son Causadas por una Hipersensibilidad al Polen
  3. No Todos Los Tipos De Polen Desencadenan Alergias
  4. Las Plantas Usan Trucos para Esparcir el Polen
  5. Los Polinizadores de Plantas Pueden Ser Grandes o Pequeños
  6. El polen Contiene las Células Sexuales Masculinas en las Plantas
  7. Los Granos de Polen Deben Crear un Túnel para que Ocurra la Polinización
  8. El Polen Es Necesario Tanto para la Autopolinización como para la Polinización Cruzada
  9. Algunas Plantas Usan Toxinas para Prevenir la Autopolinización
  10. El Polen Se Refiere a las Esporas en Polvo
  11. Fuentes:

El polen Viene en Muchos Colores


Imagen de microscopio electrónico de barrido de granos de polen de una variedad de plantas comunes.
William Crochot-Aviso de fuente y dominio público en la Instalación de Microscopios Electrónicos de Dartmouth

Aunque asociamos el polen con el color amarillo, el polen puede venir en muchos colores vibrantes, incluidos el rojo, el morado, el blanco y el marrón. Dado que los insectos polinizadores, como las abejas, no pueden ver el rojo, las plantas producen polen amarillo (o a veces azul) para atraerlas. Esta es la razón por la cual la mayoría de las plantas tienen polen amarillo, pero hay algunas excepciones. Por ejemplo, las aves y las mariposas se sienten atraídas por los colores rojos, por lo que algunas plantas producen polen rojo para atraer a estos organismos.

Algunas Alergias Son Causadas por una Hipersensibilidad al Polen

El polen es un alérgeno y el culpable de algunas reacciones alérgicas. Los granos de polen microscópicos que transportan cierto tipo de proteína suelen ser la causa de reacciones alérgicas. Aunque inofensivo para los humanos, algunas personas tienen una reacción de hipersensibilidad a este tipo de polen. Las células del sistema inmunitario llamadas células B producen anticuerpos en reacción al polen. Esta sobreproducción de anticuerpos conduce a la activación de otros glóbulos blancos, como basófilos y mastocitos. Estas células producen histamina, que dilata los vasos sanguíneos y produce síntomas de alergia, como congestión nasal e hinchazón alrededor de los ojos.

No Todos Los Tipos De Polen Desencadenan Alergias

Dado que las plantas con flores producen tanto polen, parece que estas plantas probablemente causarían reacciones alérgicas. Sin embargo, debido a que la mayoría de las plantas que florecen transfieren el polen a través de insectos y no a través del viento, las plantas con flores no suelen ser la causa de reacciones alérgicas. Sin embargo, las plantas que transfieren el polen al liberarlo en el aire, como la ambrosía, los robles, los olmos, los arces y los pastos, suelen ser las responsables de desencadenar reacciones alérgicas.

Las Plantas Usan Trucos para Esparcir el Polen

Las plantas a menudo emplean trucos para atraer a los polinizadores a recolectar polen. Las flores que tienen colores blancos u otros colores claros son más fáciles de ver en la oscuridad por insectos nocturnos como las polillas. Las plantas que están más abajo del suelo atraen insectos que no pueden volar, como hormigas o escarabajos. Además de la vista, algunas plantas también satisfacen el sentido del olfato de los insectos al producir un olor a podrido para atraer a las moscas. Sin embargo, otras plantas tienen flores que se asemejan a las hembras de ciertos insectos para atraer a los machos de la especie. Cuando el macho intenta aparearse con la "falsa hembra", poliniza la planta.

Los Polinizadores de Plantas Pueden Ser Grandes o Pequeños

Cuando pensamos en polinizadores, solemos pensar en abejas. Sin embargo, varios insectos como mariposas, hormigas, escarabajos y moscas y animales como colibríes y murciélagos también transfieren polen. Dos de los polinizadores de plantas naturales más pequeños son la avispa del higo y la abeja panurgina. La avispa de higo hembra, Psenos de Blastophaga, tiene solo aproximadamente 6/100 de pulgada de largo. Uno de los polinizadores naturales más grandes es el lémur rufo blanco y negro de Madagascar. Utiliza su largo hocico para alcanzar el néctar de las flores y transfiere el polen a medida que viaja de una planta a otra.

El polen Contiene las Células Sexuales Masculinas en las Plantas

El polen es el gametofito productor de esperma masculino de una planta. Un grano de polen contiene células no reproductivas, conocidas como células vegetativas y una célula reproductiva o generativa. En las plantas con flores, el polen se produce en la antera del estambre de la flor. En las coníferas, el polen se produce en el cono de polen.

Los Granos de Polen Deben Crear un Túnel para que Ocurra la Polinización

Para que se produzca la polinización, el grano de polen debe germinar en la porción femenina (carpelo) de la misma planta u otra planta de la misma especie. En las plantas con flores, la porción de estigma del carpelo recoge el polen. Las células vegetativas en el grano de polen crean un tubo polínico para hacer un túnel desde el estigma, a través del estilo largo del carpelo, hasta el ovario. La división de la célula generativa produce dos espermatozoides, que viajan por el tubo polínico hacia el óvulo. Este viaje suele durar hasta dos días, pero algunos espermatozoides pueden tardar meses en llegar al ovario.

El Polen Es Necesario Tanto para la Autopolinización como para la Polinización Cruzada

En las flores que tienen estambres (partes masculinas) y carpelos (partes femeninas), pueden ocurrir tanto autopolinización como polinización cruzada. En la autopolinización, los espermatozoides se fusionan con el óvulo de la parte femenina de la misma planta. En la polinización cruzada, el polen se transfiere de la parte masculina de una planta a la parte femenina de otra planta genéticamente similar. Esto ayuda en el desarrollo de nuevas especies de plantas y aumenta la adaptabilidad de las plantas.

Algunas Plantas Usan Toxinas para Prevenir la Autopolinización

Algunas plantas con flores tienen sistemas de autorreconocimiento molecular que ayudan a prevenir la autofecundación al rechazar el polen producido por la misma planta. Una vez que el polen se ha identificado como "propio", se bloquea la germinación. En algunas plantas, una toxina llamada S-ARNasa envenena el tubo polínico si el polen y el pistilo (parte reproductiva femenina o carpelo) están demasiado relacionados, evitando así la endogamia.

El Polen Se Refiere a las Esporas en Polvo

Polen es un término botánico utilizado ya en 1760 por Carolus Linnaeus, el inventor del sistema de clasificación de nomenclatura binomial. El término polen se refería al " elemento fertilizante de las flores."El polen ha llegado a ser conocido como "granos o esporas finas, polvorientas y amarillentas"."

Fuentes:

  • "Causas de las Alergias Ambientales."Institutos Nacionales de Alergias y Enfermedades Infecciosas. Institutos Nacionales de Salud. Actualizado el 22 de abril de 2015. (http://www.niaid.nih.gov/topics/environmental-allergies/Pages/cause.aspx).
  • "Trastornos del Sistema Inmunológico."Institutos Nacionales de Alergias y Enfermedades Infecciosas. Institutos Nacionales de Salud. Actualizado el 17 de enero 2015. (http://www.niaid.nih.gov/topics/immunesystem/Pages/immuneDisorders.aspx).
  • "Avispa de higo". Encyclopædia Britannica. Encyclopædia Britannica en línea. Encyclopædia Britannica Inc., 2015. Web. 10 de julio 2015 (http://www.britannica.com/animal/fig-wasp).
  • "Polen."Dictionary.com Íntegro. Random House, Inc. 10 de julio 2015. (Dictionary.com http://dictionary.reference.com/browse/pollen).
  • "Nuevas Pistas en el Misterio del Apareamiento de Plantas." Universidad de Missouri-Columbia. Fundación Nacional de Ciencias. 15 de febrero 2006. (http://www.nsf.gov/news/news_summ.jsp?cntn_id=105840).

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