¿Es Real La Generación Espontánea?

Durante varios siglos se creyó que los organismos vivos podían provenir espontáneamente de la materia inanimada. Esta idea, conocida como generación espontánea, ahora se sabe que es falsa. Los defensores de al menos algunos aspectos de la generación espontánea incluyeron filósofos y científicos muy respetados como Aristóteles, René Descartes, William Harvey e Isaac Newton. La generación espontánea era una noción popular debido al hecho de que parecía ser consistente con las observaciones de que una serie de organismos animales aparentemente surgirían de fuentes no vivas. La generación espontánea fue refutada a través de la realización de varios experimentos científicos significativos.

Conclusiones Clave

  • La generación espontánea es la idea de que los organismos vivos pueden provenir espontáneamente de la materia no viva.
  • A lo largo de los años, grandes mentes como Aristóteles e Isaac Newton propusieron algunos aspectos de la generación espontánea que se ha demostrado que son falsos.
  • Francesco Redi hizo un experimento con carne y gusanos y concluyó que los gusanos no surgen espontáneamente de la carne podrida.
  • Los experimentos de Needham y Spallanzani fueron experimentos adicionales que se llevaron a cabo para ayudar a refutar la generación espontánea.
  • El experimento Pasteur fue el experimento más famoso realizado que refutó la generación espontánea que fue aceptado por la mayoría de la comunidad científica. Pasteur demostró que las bacterias que aparecen en el caldo no son el resultado de la generación espontánea.

📋 Indice del contenido
  1. Conclusiones Clave
  • ¿Los Animales Generan Espontáneamente?
  • Debate de Generación Espontánea
    1. Experimento Redi
    2. Experimento de Needham
    3. Experimento de Spallanzani
    4. Experimento de Pasteur
  • Fuentes
  • ¿Los Animales Generan Espontáneamente?

    Antes de mediados del siglo XIX, se creía comúnmente que el origen de ciertos animales provenía de fuentes no vivas. Se pensaba que los piojos provenían de la suciedad o el sudor. Se pensaba que los gusanos, las salamandras y las ranas nacían del barro. Los gusanos se derivaron de la carne podrida, los pulgones y los escarabajos supuestamente brotaron del trigo, y los ratones se generaron a partir de ropa sucia mezclada con granos de trigo. Si bien estas teorías parecen bastante ridículas, en ese momento se pensaba que eran explicaciones razonables de cómo ciertos insectos y otros animales parecían aparecer de ninguna otra materia viva.

    Debate de Generación Espontánea

    Si bien es una teoría popular a lo largo de la historia, la generación espontánea no estuvo exenta de críticos. Varios científicos se propusieron refutar esta teoría a través de la experimentación científica. Al mismo tiempo, otros científicos intentaron encontrar evidencia en apoyo de la generación espontánea. Este debate duraría siglos.

    Experimento Redi

    En 1668, el científico y médico italiano Francesco Redi se propuso refutar la hipótesis de que los gusanos se generaban espontáneamente a partir de carne podrida. Sostuvo que los gusanos eran el resultado de moscas que ponían huevos en la carne expuesta. En su experimento, Redi colocó carne en varios frascos. Algunos frascos se dejaron descubiertos, otros se cubrieron con gasa y otros se sellaron con una tapa. Con el tiempo, la carne en los frascos descubiertos y los frascos cubiertos con gasa se infestaron de gusanos. Sin embargo, la carne en los frascos sellados no tenía gusanos. Dado que solo la carne a la que podían acceder las moscas tenía gusanos, Redi concluyó que los gusanos no surgen espontáneamente de la carne.

    Experimento de Needham

    En 1745, el biólogo y sacerdote inglés John Needham se propuso demostrar que los microbios, como las bacterias, eran el resultado de la generación espontánea. Gracias a la invención del microscopio en la década de 1600 y al aumento de las mejoras en su uso, los científicos pudieron ver organismos microscópicos como hongos, bacterias y protistas. En su experimento, Needham calentó caldo de pollo en un matraz para matar cualquier organismo vivo dentro del caldo. Dejó que el caldo se enfriara y lo colocó en un matraz sellado. Needham también colocó caldo sin calentar en otro recipiente. Con el tiempo, tanto el caldo calentado como el caldo sin calentar contenían microbios. Needham estaba convencido de que su experimento había demostrado la generación espontánea en microbios.

    Experimento de Spallanzani

    En 1765, el biólogo y sacerdote italiano Lazzaro Spallanzani, se propuso demostrar que los microbios no se generan espontáneamente. Sostuvo que los microbios son capaces de moverse por el aire. Spallanzani creía que los microbios aparecieron en el experimento de Needham porque el caldo había sido expuesto al aire después de hervir, pero antes de que el matraz hubiera sido sellado. Spallanzani ideó un experimento en el que colocó el caldo en un matraz, selló el matraz y eliminó el aire del matraz antes de hervir. Los resultados de su experimento mostraron que no aparecieron microbios en el caldo mientras permaneciera en su condición sellada. Si bien parecía que los resultados de este experimento habían asestado un golpe devastador a la idea de la generación espontánea en microbios, Needham argumentó que fue la eliminación del aire del matraz lo que hizo imposible la generación espontánea.

    Experimento de Pasteur

    En 1861, Louis Pasteur presentó pruebas que prácticamente pondrían fin al debate. Diseñó un experimento similar al de Spallanzani, sin embargo, el experimento de Pasteur implementó una forma de filtrar los microorganismos. Pasteur usó un matraz con un tubo largo y curvo llamado matraz de cuello de cisne. Este matraz permitió que el aire tuviera acceso al caldo calentado mientras atrapaba el polvo que contenía esporas bacterianas en el cuello curvo del tubo. Los resultados de este experimento fueron que no crecieron microbios en el caldo. Cuando Pasteur inclinó el matraz de lado permitiendo que el caldo accediera al cuello curvo del tubo y luego colocó el matraz de nuevo en posición vertical, el caldo se contaminó y las bacterias se reprodujeron en el caldo. Las bacterias también aparecían en el caldo si el matraz se rompía cerca del cuello, lo que permitía que el caldo se expusiera al aire no filtrado. Este experimento demostró que las bacterias que aparecen en el caldo no son el resultado de la generación espontánea. La mayoría de la comunidad científica consideró esta evidencia concluyente contra la generación espontánea y la prueba de que los organismos vivos solo surgen de organismos vivos.

    Fuentes

    • Microscopio, a través del. "La Generación Espontánea Era una Teoría Atractiva para Muchas Personas, pero Finalmente Fue Refutada.” A través del Microscopio Noticias Principales, www.microbiologytext.com/5th_ed/book/displayarticle/aid/27.

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