Papel de Tornasol y la Prueba de Tornasol

Puede hacer tiras reactivas de papel para determinar el pH de una solución acuosa tratando el papel de filtro con cualquiera de los indicadores de pH comunes. Uno de los primeros indicadores utilizados para este propósito fue el tornasol.

El papel tornasol es papel que ha sido tratado con un indicador específico: una mezcla de 10 a 15 tintes naturales obtenidos de líquenes (principalmente Roccella tinctoria) que se vuelve roja en respuesta a condiciones ácidas (pH 7). Cuando el pH es neutro (pH = 7), entonces el colorante es púrpura.

Índice temático
  1. Historia
    1. Datos rápidos: Papel Tornasol
  2. Prueba de Tornasol
  3. Limitaciones
  4. Alternativas al Papel Tornasol

Historia

El primer uso conocido del tornasol fue alrededor del año 1300 d. C. por el alquimista español Arnaldo de Villa Nova. El tinte azul se ha extraído de líquenes desde el siglo XVI. La palabra "tornasol" proviene de la palabra nórdica antigua para "tinte" o "color"."

Si bien todo el papel tornasol actúa como papel de pH, lo contrario no es cierto. Es incorrecto referirse a todos los papeles de pH como "papel tornasol"."

Datos rápidos: Papel Tornasol

  • El papel tornasol es un tipo de papel de pH que se fabrica tratando el papel con tintes naturales de líquenes.
  • La prueba de tornasol se realiza colocando una pequeña gota de muestra sobre el papel de color.
  • Por lo general, el papel tornasol es rojo o azul. El papel rojo se vuelve azul cuando el pH es alcalino, mientras que el papel azul se vuelve rojo cuando el pH se vuelve ácido.
  • Si bien el papel tornasol se usa con mayor frecuencia para probar el pH de los líquidos, también se puede usar para probar gases si el papel se humedece con agua destilada antes de la exposición al gas.

Prueba de Tornasol

Para realizar la prueba, coloque una gota de muestra líquida en una tira pequeña de papel o sumerja un trozo de papel tornasol en una muestra pequeña de la muestra. Lo ideal es no sumergir papel tornasol en un recipiente entero de un producto químico, ya que el tinte podría contaminar una muestra potencialmente valiosa.

La prueba de fuego es un método rápido para determinar si una solución líquida o gaseosa es ácida o básica (alcalina). La prueba se puede realizar usando papel tornasol o una solución acuosa que contenga tinte tornasol.

Inicialmente, el papel tornasol es rojo o azul. El papel azul cambia a rojo, lo que indica acidez en algún lugar entre el rango de pH de 4.5 a 8.3. (Obsérvese que 8.3 es alcalino.) El papel tornasol rojo puede indicar alcalinidad con un cambio a azul. En general, el papel tornasol es rojo por debajo de un pH de 4,5 y azul por encima de un pH de 8,3.

Si el papel se vuelve morado, esto indica que el pH es casi neutro. El papel rojo que no cambia de color indica que la muestra es un ácido. El papel azul que no cambia de color indica que la muestra es una base.

Recuerde, los ácidos y las bases se refieren solo a soluciones acuosas (a base de agua), por lo que el papel de pH no cambiará de color en líquidos no acuosos como el aceite vegetal.

El papel tornasol se puede humedecer con agua destilada para dar un cambio de color para una muestra gaseosa. Los gases cambian el color de toda la tira de tornasol ya que toda la superficie está expuesta. Los gases neutros, como el oxígeno y el nitrógeno, no cambian el color del papel de pH.

El papel tornasol que ha cambiado de rojo a azul se puede reutilizar como papel tornasol azul. El papel que ha cambiado de azul a rojo se puede reutilizar como papel tornasol rojo.

Limitaciones

La prueba de fuego es rápida y sencilla, pero tiene algunas limitaciones. Primero, no es un indicador preciso del pH; no produce un valor numérico de pH. En cambio, indica aproximadamente si una muestra es un ácido o una base. En segundo lugar, el papel puede cambiar de color por otras razones además de una reacción ácido-base.

Por ejemplo, el papel tornasol azul se vuelve blanco en el gas cloro. Este cambio de color se debe al blanqueo del tinte a partir de iones hipoclorito, no a la acidez / basicidad.

Alternativas al Papel Tornasol

El papel tornasol es útil como indicador ácido-base general, pero puede obtener resultados mucho más específicos si usa un indicador que tenga un rango de prueba más estrecho o que ofrezca un rango de color más amplio.

El jugo de col lombarda, por ejemplo, cambia de color en respuesta al pH de rojo (pH = 2) a azul (pH neutro) a amarillo verdoso (pH = 12), además de que es más probable que encuentre repollo en el supermercado local que líquenes. Los colorantes orceína y azolitmina producen resultados comparables a los del papel tornasol.

Analista de Laboratorio

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